OFFICIAL BLOG OF MARK ADAM HAROLD

MARKAS TRUMPAI

I'll try to keep it short.
READ

Dėl reidų Vilniaus naktiniuose klubuose

Kaip Naktinis Meras, esu šokiruotas, kad įvyko daug perteklinių antiteroristinio stiliaus reidų Vilniaus naktiniuose klubuose.

Man visiškai nepriimtina, kad žmonės, kurie tiesiog norėjo susitikti su draugais, šokti, smagiai praleisti laiką – staiga sužinojo, kad valstybė mano, jog jie yra labai pavojingi, ginkluoti nusikaltėliai. Kaukėti pareigūnai su automatais šturmavo vakarėlių vietas ir privertė nekaltus žmones nusirengti arba gultis ant žemės kaip kokiame holivudiniame filme.

Faktas, kad tarp klubinėtojų yra narkotikų vartotojų. Mes visi tai žinome. O tas faktas nepaneigia svarbesnio fakto, kad visi žmonės turi žmogaus teises. Todėl pareigūnai neturi teisės counterstrike’inti jaunus žmones vien dėl to, kad jie naktimis šoka tose vietose, kurias autoritetai pažymėjo „narkomanų skylių“ etikete.

Girdžiu daug siaubų istorijų apie tai, kad pareigūnai visiškai peržengė ribas: vietoje saugumo užtikrinimo ėmėsi gąsdinimo, psichologinio spaudimo ir net smurto prieš nekaltus Vilniaus gyventojus.

Dėl to su teisininkais renkame informaciją iš visų liudytojų bei nukentėjusiųjų, ir ruošiame grupinį ieškinį teismui.

Ar buvote klube tokio reido metu? Ar matėte, ką darė pareigūnai? Ar su jumis šnekėjo pareigūnai, privertė jūs daryti kokius nors veiksmus? Ar buvo nepatogu, baisu? Ar turite draugų, kurie lankosi tokiose vietose ir galėtų apie tai su mumis pasikalbėti?

Anketą užpildykite čia, žemiau. Užtruks tik kelias minutes, ir tuo būdu prisidėsite prie stipraus judėjimo naktinio gyvenimo laisvės link.

Nesvarbu, ar turėjote su savim narkotinių medžiagų, arba ne. Renkame informaciją iš visų, kad galėtume sužinoti, kas iš tikrųjų įvyko. Neteisime jūsų – ieškosime teisingumo, norėdami apsaugoti žmogaus teisių principus. Įstatymai galioja ne tik jūsų, o ir valstybės institucijų atžvilgiu.

Jau daug drasių ir pilietiškų žmonių yra perdavę mums labai naudingos informacijos. Padėsime aukoms ginti savo teises. Anonimiškumą garantuojame, jei to pageidausite. Jei perduosite mums savo el. pašto adresą, neatskleisime jūsų tapatybės, o susisieksime privačiai. Galite ir sukurti atskirą el. pašto paskyrą, jei kol kas nenorite savęs įvardinti.

Tai tikrai labai rimtas reikalas; bet kokia informacija prisidės prie mūsų tikslo padėti visiems Vilniaus gyventojams bei svečiams tūsintis be baimės. Vilnius – laisvalaikio miestas!

Nebūkite skeptikais, nes Lietuva yra teisinė valstybė, ir galų gale laimėsime, jeigu papasakosite mums savo istorijas sąžiningai ir detaliai. Laimėsime arba Lietuvoje, arba Strasbūre.

Labai prašome be baimės užpildyti šią anketą, ir kartu kovosime už jūsų laisvę. Mes esame labai dėkingi, kad tiek daug žmonių nori padėti mums nugalėti, ir raginame visus pasidalinti šia nuoroda visiems savo draugams, kad galėtume surinkti didžiausią įmanomą atsiliepimų skaičių.

Ačiū visiems už pagalbą. Niekada nepamirškite, kad šiais „draudimų laikais“ būtina kovoti už savo teisę tūsintis smagiai ir saugiai. Mes to sieksime, ir dėl to jums padėsime.

Good news everybody! Lithuania is not fascist!

Juliaus Kalinsko / 15min nuotr.

It’s so awesome, that Lithuania’s alt-right kryptonazi parade is so small.

Juliaus Kalinsko / 15min nuotr.

It’s so awesome, that the opposition to the gay parade was so small. This is literally the whole counterprotest:

It’s so awesome, that the Mayor and an MP supported the 420 event next to the Lithuanian Parliament.

It’s so great that the opposition was so small.

“Drugs and culture are not compatible” say Lithuania’s culture experts.

It’s so great that people went to the streets and showed their support for stronger control of drugs, and more education about the harmful effects of drugs. And more freedom for people that don’t harm other people.

And it’s awesome that in Lithuania nobody gets beaten or arrested for this stuff.

#420 #EUFTW

70% want to change Škirpos alėja

The story so far:

I asked the City’s Names Commission to consider changing the name of Škirpos alėja, a small street in the centre of Vilnius which glorifies a man who was a leading figure in the fight for Lithuanian independence. Aaaand… he also founded an antisemitic organisation, campaigned for national socialism in Lithuania, called Hitler a genius, and told Jewish citizens of Lithuania to leave the country.

So I don’t think he should be honoured with a streetname in Vilnius.

Some people think that because Škirpa didn’t actually shoot any Jews in the back of the head in the forests of Lithuania, he’s a hero and all the other antisemitic stuff doesn’t matter. I disagree.

During the Holocaust, many Lithuanians tried to save their Jewish neighbours and friends. Škirpa did not. He saw Lithuania as an ethnic nation of one ethnicity only, and he didn’t see the need to defend all Lithuanian citizens against the horrors of genocide. You might say that throwing Jews out of the country is better than killing them, but it’s still dishonourable and disloyal. Škirpa’s supporters say he was loyal “to Lithuania”, because they don’t think that the Jews were “Lithuanian”, even the citizens.

I am not attacking the state, I am attacking Škirpa. Škirpa said that there would be “no life” for the Jews in “New Lithuania”. He was the leader of an organisation that spread antisemitic propaganda before the Holocaust. Historians and the Lithuanian state confirm this. His own words confirm this.

But he didn’t kill Jews himself.

So… he wasn’t a murderous nazi, he was just a power-hungry racist national socialist antisemitic propagandist? That sounds like a weak argument for giving him a streetname.

The Names Commission couldn’t come to a decision, so they decided to launch a public consultation. The City held a public forum in the Old Town Hall. You can read my speech here.

The official online survey ran from the 27th November to the 6th January 2017.

Of course, it’s not a scientific survey of the opinions of all the people in Vilnius. It’s only the opinions of people who cared enough to want to contact the Council about this issue. The survey was in the news and passed around social media, so people on all sides of the debate heard about it and encouraged their friends to take part. The survey was in Lithuanian and in English. Opinions were received from all over the world, but more than three-quarters of the respondents said they live in Vilnius.

It was the first time that the City included an official public debate and an online consultation in the Council’s decisionmaking process. Nice.

Here are the results:

Thank you to everybody who submitted an opinion to the Council.
These results are not binding, the final decision is with the Council and it could go either way.

Full results and comments click here.

70% want to change the name.

What should be the new name?

The most popular choices were Teisuolių (Righteous Among The Nations) and Vilnelės (named after the river alongside the street).

Originally I proposed Teisuolių, but after the debate I changed my mind. Teisuolių has no historical connection to the place, and there are other initiatives planned to commemorate the Righteous Among The Nations elsewhere. I accept those arguments.

I liked the idea of Gediminaičių, named after the dynasty that founded the city. However, this didn’t seem very popular with the people who took part in the survey.

There were many who expressed the wish to name the street after the river next to it, a neutral non-political name that would defuse the controversy around this question. I’m still happy with any name that isn’t antisemitic, and I think Vilnelės is now my favourite because of its neutrality.

You can see all the other suggestions we received on the official results page, including all the trolls.

You can also read the arguments for and against that were sent for the Council to read. Some of them are very interesting, some of them are insane. You decide which.

A date for the final decision has not been set.

It looks like the issue is not as controversial as everybody thought, and that the opposition is very small. Most people seem to want a streetname with less associations to genocide and national socialism. You lose your right to be a national hero when you praise Hitler and attack democracy, sorry.

Donskis, Venclova, and The Chairwoman of the Jewish Community of Lithuania have already spoken very clearly against honouring Škirpa in this way.

But this battle is not over yet. Hopefully soon we will finally vote on this, and my colleagues will agree that we shouldn’t have streets named after people who abandoned innocent Lithuanian citizens.

http://atviras.vilnius.lt/apklausos/skirpa

Sausio 13. Ar nekovojote už savo kultūros laisvę?

Tarybos nariams smagu pasijausti teisėjais, ekspertais, autoritetais – lyg dovanotume gerus dalykus miestiečiams kaip koks Romos Imperijos senatas ar baronai… Sėdim ant kalno mokesčių mokėtojų pinigų ir įsvaizduojam lyg be mūsų itin protingo jūsų šaibų valdymo nieko gero nebūtų.

Dėl to ydingo patronising instinkto, tarybos nariai mėgsta daryti išimtis pagal savo skonį ir be logikos. Kaip šitame tarybos posėdžio klipe, kur meno kolekcionerius siūlo atleidinėti kitą meno kolekcionerių nuo NT mokesčių, dėl to kad „žmogus turi didelės vertės meno kolekciją“. Dar jis pridėjo „argumentą“, kad „čia jokios komercijos“, tarsi mums kažkaip privaloma remti tą kultūrą, už kurią niekas nenori sumokėti; tarsi jus esate nekultūringi idiotai, ir mes renkame ir išleidžiam jūsų pinigus atsakingai; tarsi mes galime apsaugoti jus nuo savęs.

Vertė ir vertibės

Nepamirškite – meno kolekcija turi „didelę vertę“. Tik kad ta vertė tuo pačiu ir maža, ir dėl to mums reikia paremti įmonę. Projektas, beje, skelbtas kaip „privati“ iniciatyva, kuri „nekainuos miestui nieko“. Tik kad jie nenori mokėti NT mokesčių.

Čia niekur nesakiau, kad Modernaus meno centras (MMC)​ projektas blogas, tik sakiau „nedarykime jokių išimčių“. That’s the point. Aš, nepaisant Martikonio pastangų išmesti mane, esu tarybos narys. Kaip tarybos narys nenoriu žiūrėti į kiekvienos Vilniuje egzistuojančios kultūros įstaigos veiklą kaip kažkoks šerifas ir galvoti „ar čia menas?“

Aš tiesiog manau, kad tokia tvarka yra neteisinga, neveiksminga, ir labai kenksminga kultūrai.

Ar manote, kad mes, 50 tarybos narių, galime nuspręsti už jus, kas yra „geras“ kultūrinis projektas? Ar tai turėtų būti politikų darbas? Jeigu tikrai manote, kad mes esame meno ekspertai, važiuokit į gerb. Martikonio skulptūrų parką ir gal nustebsite, kad jis visiškai neturi skonio. Ten gal pagalvosite kad tai yra kažkokia apgailėtina oligarchinio lygio absurdiškų objektų „kolekcija“. Ar jus norite, kad tokios kolekcijos savininkas už jus nusprestų kas yra vertingas menas? Gal norite ir kad jis ateitų į jūsų mėgstamiausią naktinį klubą su fleške „geros muzikos“?

Kai sakau „jokių išimčių“, tai reiškia „jokių“.

Mano prašymas paremti visus DJ’ėjus buvo absurdiškas, kaip ir prašymai atleisti „nekomercinę kultūrą“ nuo NT mokesčių. Aj, ir nepamirškite, kad Lietuvos populariausias profesionalus sportas irgi kažkaip papuolė į „nekomercinės kultūros“ kategoriją ir gauna milijoną eurų dotaciją iš jūsų kišenės (čia Gerb. Martikonis sutinka su manim, kad tai yra neteisinga).

Kadangi šiandien Sausio 13 ir visi labai teisingai prisimena tuos, kurie gynė Lietuvos laisvę, turiu jums pasiulymą.

Gal nebešnekėkime apie „komercinę“ ir „nekomercinę“ kultūrą kaip kažkokie komunistai, kurie bijo „komercijos“ velnio ir mato „kapitalistų konspiracijas“ už kiekvieną kampo. Gal nebelaukime valdžios palaiminimo, lengvatų ir dotacijų iš viršaus. Gal atlaisvinkime Lietuvos kultūrą nuo biurokratinio aparato ilgų pirštų. Gal supraskime, kad kultūra yra mūsų, o ne valstybės. Gal pripažinkime, kad mes visi turime atsakomybę paremti ir dalyvauti kultūroje pagal savo norus, tiesogiai, o ne verkti ir prašyti „nemokamų“ stadionų, galerijų, kino teatrų ir daug daug vienos tautos tautinių drabužių.

Atlaisvinkime save nuo valdiškos „kultūros“ sampratos ir nebegyvenkime pagal vazonų penkmečių planus.

Gal tai skamba baisiai? Gal jums neaišku kas būtų, jeigu būtų lygybė, nebūtų jokių išimčių, jokios selektyvios „paramos“ iš viršaus, skirtos apsaugoti Lietuvą nuo degraduojančios „jankių“ kultūros? Gal tau neramu, kai galvoji kaip gyventi be valstybės garantijų, kaip gyventi ten kur viskas nėra jau apgalvota ir aprūpinta? Gal žiūrite į ateitį ir bijote, kad viskas bus blogai be „stipraus lyderio“ ir „gerovės valstybės“? Gal nepilnai tikite, kad Lietuva neskęstų, jeigu plauktų ant atviros jūros laisvai?

Aš įsivaizduoju, kad tokių baimių buvo žmonių galvose sausio 13. Tik kad tada žmonės suprato, jog geriau rizikuoti savo gyvybe už laisvę, nei egzistuoti kaip gyvam lavonui, kurio kultūrą apibrėžia ir manipuliuoja kažkokia vyriausybė.

Kultūros finansavimas, kaip ir pati kultūra, turėtų kilti iš apačios, o ne nukristi iš viršaus. Tai sakau iš meilės kultūrai, nepriklausomybei ir laisvei.

My speech in favour of renaming Škirpa’s Alley

This is the full text of my speech, delivered in the old Vilnius Town Hall on the 29th of November, 2016. It was the first speech during a public forum organised to discuss the suitability of a streetname in honour of Kazys Škirpa, the leader of an antisemitic organisation formed before the nazi invasion of Lithuania. The organisation spread propaganda which arguably enabled the Holocaust in Lithuania, in which around 95% of Lithuania’s Jews were murdered by the nazis working with a small but extremely deadly group of local collaborators. As a Vilnius City Councillor, I initiated the namechanging process, and the Names Commission decided to hold a public consultation.

You are free to submit your opinion on this streetname to the Vilnius City Council via this form:
https://goo.gl/forms/JPTMkAk5oeLiOs4n1

During the public meeting, I also managed to add that I can’t stand the Soviets either. But about changing the name of Škirpa’s alley, I said this:

Hello.

I, Mark Adam Harold, being the initiator of this process, first of all have to explain why I think I have the right and am obligated to raise the question of Kazys Škirpa’s streetname.

It’s true, that I am not a citizen of Lithuania. I am an immigrant from Great Britain. However, that doesn’t mean that I love Lithuania and Lithuania’s freedom and independence any less. Precisely because of your fight for freedom and your efforts to reinstate independence, along with your choice to join the European Union, I am here.

For that, I am very thankful to you all. I am extremely happy that such freedoms exist in Eastern Europe. I celebrate March 11th together with you, and no less happily.

That’s why, in 2014, I decided to run for City Councillor and work to improve this amazing city.

I like working in the Municipality, because there problems that are close to home and everyday life are solved. Any resident can take part in local government, not only citizens, because the city belongs to us all.

I was elected in a free and democratic state, and I swore with my hand on your Constitution, so I truly understand what that means. One of the reasons I was elected was to defend minority interests and raise awkward questions that haven’t been raised before. I have done, and will continue to do so. That’s what I promised to do.

For these reasons, I stand here before you and raise the question: Should we change the name of Kazys Škirpa’s alley?

In this forum we have one simple task: to discuss this streetname’s suitability. I ask you not to forget the exactness of this task.

I would like to make it clear, that this is not a Court with the competence to decide who is guilty or not guilty. Changing a streetname is a totally different affair to convicting or acquitting a person of war crimes. We gather here only to discuss a streetname.

In my opinion – Kazys Škirpa’s name is unsuitable as a streetname, and I will now explain why.

In 2005, the international commission convened to investigate crimes of the nazi and soviet occupations in Lithuania, confirmed:

“The Provisional Government’s and the Lithuanian Activist Front’s antisemitic views are well documented.”

Teresė Birutė Burauskaitė, the then Director of the Lithuanian Genocide Centre, asserted that:

“Kazys Škirpa’s Berlin LAF organization’s activities show antisemitic traits… antisemitic characterisations, where Jews are pictured negatively, exist in other documents prepared by the Berlin LAF organization, which from Berlin reached Lithuania and her inhabitants across the border.”

In my understanding, an organisation’s leader is compelled to accept responsibility for his organisation’s activity. This is inseparable from the definition of the word “leader”, and is part of his duties.

He fought for the independence of Lithuania, but at the same time encouraged actions against Lithuanian citizens and inhabitants, and that is unjustifiable. His good works, unfortunately, don’t outweigh the bad. As Lithuanians say – “A spoonful of tar ruins the whole barrel of honey.”

Expressions of antisemitism, found in documents prepared by the LAF, helped to convince and embolden killers to destroy the Jewish people, i.e. fellow citizens, men, women and children.

From Škirpa himself we learn of the aims of this propaganda. In 1941, he wrote:

“It was done to warn the Jews in advance that there would be no life for them in the New Lithuania.”

Škirpa’s organisation obviously aimed to discriminate against their fellow citizens, the Jews, ant to restrict their freedom. In other words, Kazys Škirpa’s organisation was the enemy of a large percentage of Vilnians.

Precisely because of these reasons, I disagree that there should be a street in Vilnius named after such an organisation’s leader. Honouring him with a streetname, we give him the same status as historic figures such as Jonas Basanavičius. I find the comparison unsuitable, to say the least.

The Mayor of the city Remigijus Šimašius has said more than once that Vilnius is an open and friendly city, where all are welcome and respected. That’s one more argument for changing an antisemitic organisation’s leader’s streetname. With such a change, we could show the world that no manifestations of antisemitism will be tolerated, and certainly not glorified.

I think that the most rational solution would be to change Kazys Škirpa’s streetname and present his life’s history, with absolutely all historical context, in a museum. We should search for a less controversial name. In my opinion – the most appropriate alternative would be to name the alley after the Grand Dukes of the Gediminid dynasty.

I ask for your support and help convincing my colleagues on the City Council to vote for changing the name of Kazys Škirpa’s alley.

Thankyou.

Mano kalba dėl Škirpos alėjos pervadinimo

Čia pilnas mano kalbos tekstas. Tai buvo pirma kalba viešoje diskusijoje “Ar reikėtų pakeisti Kazio Škirpos alėjos pavadinimą?”, kuri įvyko šiandien Vilniaus Rotušėje.

Galite pateikti ir savo nuomonę į Tarybą čia: https://goo.gl/forms/JPTMkAk5oeLiOs4n1

Pavyko ir replikuot apie tai kad nekenčiu ir Sovietų. O apie Škirpos alėjos pavadinimo keitimą sakiau:

Sveiki.

Aš, Mark Adam Harold, manau, kad būdamas šio proceso iniciatoriumi, visų pirma, turiu paaiškinti kodėl apskritai jaučiu, kad turiu teisę ir esu įpareigotas kelti klausimą dėl Kazio Škirpos alėjos pavadinimo.

Teisybė, jog nesu Lietuvos Respublikos pilietis. Aš – imigrantas iš Didžiosios Britanijos. Tačiau tai nereiškia, jog dėl to mažiau myliu Lietuvą ar mažiau gerbiu jos laisvę ir nepriklausomybę. Būtent dėl jūsų kovos už laisvę ir indėlio į nepriklausomybės atstatymą bei pasirinkimą įstoti į Europos Sąjungą, esu čia.

Už tai esu jums dėkingas. Dėl tokių laisvių egzistavimo Rytų Europoje esu be galo laimingas. Kovo vienuoliktąją dieną švenčiu kartu su jumis ir tikrai ne mažiau džiaugsmingai.

Todėl du tūkstantis keturioliktais metais nusprendžiau kandidatuoti į sostinės miesto savivaldybės Tarybą ir ten dirbdamas tobulinti šį nuostabų miestą.

Man patinka dirbti savivaldybėje, nes čia sprendžiami klausimai yra arčiausiai visų žmonių kasdieninio gyvenimo. Savivaldoje gali dalyvauti bet kuris gyventojas, ne tik piliečiai, nes miestas yra mūsų visų.

Aš buvau išrinktas laisvoje demokratiškoje valstybėje ir prisiekiau laikydamas ranką ant jūsų Konstitucijos, todėl tikrai suprantu ką tai rieškia. Iš dalies aš buvau išrinktas tam, kad galėčiau stipriai ir atkakliai kovoti už mažumų teises bei kelti nepatogius klausimus, kurie nebuvo iškelti iki šiol. Tai darau ir toliau darysiu, tai pažadėjau savo rinkėjams.

Dėl to šiandien aš stoviu prieš jus ir keliu klausimą: „Ar reikėtų pakeisti Kazio Škirpos alėjos pavadinimą?“

Šiame forume mes turime vieną paprastą užduotį: aptarti šios alėjos pavadinimo tinkamumą ir adekvatumą. Prašau nepamiršti šio uždavinio preciziškumo.

Noriu pabrėžti, kad čia nėra Teismas, kuris turi kompetenciją nuspręsti kas yra „kaltas“, o kas ne. Keisti gatvės pavadinimą – visiškai kitas reikalas nei teisti ar išteisinti žmogų dėl padarytų karo nusikaltimų. Čia mes susirinkome tik dėl gatvės pavadinimo.

Mano nuomone, Kazio Škirpos vardas, kaip gatvės pavadinimas, nėra tinkamas ir dabar paaiškinsiu kodėl.

Tarptautinė komisija, sudaryta tirti nacių ir sovietinių okupacinių rėžimų padarytiems nusikaltimams Lietuvoje, du tūkstantis penktais metais savo išvadose tvirtina:

“Laikinosios vyriausybės ir Lietuvių Aktyvistų Fronto antisemitinės pažiūros yra gerai dokumentuotos.”

Teresė Birutė Burauskaitė, tuometinė Genocido Centro Generalinė direktorė, teigia:

“Kazio Škirpos vadovaujamo Berlyno LAF organizacijos veikloje būta ir antisemitizmo apraiškų… Antisemitinių išsireiškimų, kuriuose žydai vaizduojami neigiamai, būta ir kituose Berlyno LAF organizacijos parengtuose dokumentuose, kurie iš Berlyno per sieną pasiekdavo Lietuvą ir jos gyventojus.”

Mano suvokimu, organizacijos vadovas privalo prisiimti atsakomybę dėl savo organizacijos veiklos. Tai neatsietina nuo „vadovo“ apibrėžimo ir jo atliekamų pareigų.

Jis kovojo už Lietuvos nepriklausomybę, tačiau tuo pat metu agitavo veikti prieš Lietuvos piliečius ir gyventojus, o tai yra nepateisinima. Geri darbai, deja, neatsveria blogųjų. Kaip kad sako lietuviai: „šaukštas deguto sugadina visą medaus statinę“.

Antisemitiniai išsireiškimai, užfiksuoti LAF parengtuose dokumentuose, padėjo įtikinti ir padrąsinti žudikus naikinti žydų tautą, bendrapiliečius, vyrus, moteris ir vaikus.

Iš paties Kazio Škirpos žodžių sužinome apie propagandos, nukreiptos prieš žydus, tikslą. Tūkstantis devyni šimtai keturiasdešimt pirmaisiais metais jis rašė:

„ Tai buvo padaryta tam, kad iš anksto būtų įspėta, jog Naujoje Lietuvoje jiems gyvenimo nebus“.

Škirpos organizacija akivaizdžiai siekė diskriminuoti bendrapiliečius žydus ir apriboti jų laisvę. Kitaip tariant, Kazio Škirpos organizacija buvo didelės dalies vilniečių priešas.

Būtent dėl šių priežasčių nepritariu, kad Vilniuje turi būti gatvė, skirta tokios organizacijos vadovui. Suteikiant gatvei Škirpos vardą, jis prilyginamas tokiai istorinei figūrai kaip Jonas Basanavičius. Aš manau, kad toks palyginimas yra mažų mažiausiai neadekvatus.

Miesto meras Remigius Šimašius daugiau nei kartą yra teigęs, jog Vilnius yra atviras ir draugiškas miestas, kuriami visi yra laukiami ir gerbiami. Tai dar vienas argumentas už antisemitinės organizacijos vadovo gatvės pavadinimo keitimą. Taip galime parodyti pasauliui, kad čia jokios antisemitizmo apraiškos nebus toleruojamos, tuo labiau – šlovinamos.

Manau, kad racionaliausias sprendimas būtų pakeisti Kazio Škirpos alėjos pavadinimą ir visus jo veiksmus, apimant absoliučiai visą istorinį kontekstą, pristatyti muziejuje. Tuo tarpu alėjos pavadinimui paieškoti mažiau kontraversiškos alternatyvos. Mano nuomone, tinkamiausias iš iki šiol siūlytų variantų, būtų Gediminaičių alėja.

Prašau jūsų paramos ir pagalbos įtikinant mano kolegas Taryboje balsuoti už Kazio Škirpos alėjos pavadinimo keitimą.

Ačiū.

Have I kept my campaign promises?

Some time ago I rated the new Mayor’s wins and fails, and I promised to rate my own. Today someone reminded me that I forgot to do that. Fail!

What about my other promises? How many did I keep? It’s a fair question.

So, darling voters, here we go.

I published my program before the elections and listed six priorities. My priorities were nightlife, bureaucracy, minorities, education, growth and defence.

Here they all are, with links to the stuff I’ve been doing for you since April 2015. Read and let me know how I’m doing 🙂

Nightlife

This was the main reason I was elected, and many of my voters know me from the events I organised over many years, so I feel a big responsibility to work on this. It’s priority number one.

After the elections, I started pushing the idea of a Night Mayor for Vilnius, to act as a bridge between the nightlife industry and the politicians who don’t really understand nightlife. The idea was originally born in Amsterdam and spread to other cities, and recently spread to London. I’ve worked hard to develop the concept for Vilnius, and it looks like soon something will happen 🙂 Stay tuned. If it happens, I’ll have more influence to make Vilnius nightlife even better than it already is.

I tried very hard to help reform the taxi regulations, so you can get home safely at night. Hopefully the pressure I applied had some effect, but I can’t say I have scored any big wins. Taxis are generally better than they were, but that’s maybe due to apps like Uber (which is not a taxi) and Taxify or e-Taksi. Also, there are many things that local government can’t fix, because the rules are made at national level. And we can’t fix the airport taxis because they are not controlled by the Municipality, and the Airport doesn’t seem to be moving very fast. Let’s hope the new Transport Ministry will help. Maybe.

I still think some taxi companies are getting away with breaking the regulations too much, and I know it would be easy to enforce them more strictly, but there seems to be some kind of unwritten rule to just turn a blind eye. Also I was assaulted by a taxi driver when I tried to photograph him breaking the rules, so obviously we haven’t cleaned up that industry yet. At least we’ve got some night buses now, that’s a step towards a more 24-hour city centre.

One of the main issues is noise pollution from bars and clubs. I’ve been working on ways to rewrite the rules so they are more transparent and balance the interests of all residents. For outdoor events I want to set a limit on the size of the sound system, and allow events until midnight at weekends. We’re working on ways to make this happen in legalspeak.

The biggest win was when I managed to run round the building and convince my colleagues to oppose Mykolas Majauskas when he tried to stop a bar opening. He didn’t have any legal reason to stop the bar, and his proposal was simply against Constitutional principles. He just wanted to complain about alcohol and noise generally as part of his election campaign, and he started making stupid suggestions like closing at 6, or limiting the number of alcohol licenses in the city to a certain number. For no logical reason. This led to the best debate I have ever seen in the Council, where people attacked and defended the Constitution and Councillors were actually listening and changing their minds according to the speeches. Thanks to support from people like Aušrinė Armonaitė, Vaidotas IlgiusAušra Maldeikienė and even Jaroslav Kaminski, Majauskas lost the vote and the bar was given a licence. Guess what – when the bar opened there was no apocalypse.

Bureaucracy

God knows I hate unnecessary bureaucracy and I hate politicians’ attempts to control stuff we shouldn’t be controlling. Now the whole Council knows too, because my budget speech was all about focusing on essential infrastructure improvements and key priorities instead of wasting time and money on basketball and a bunch of other stupid stuff that’s none of our business. Our financing of that stupid stuff is open to corruption and those things could be done better by the private sector. I voted against the city budget because it was full of bullshit and the only department that got cuts was the IT Department. That’s the department that can help to reduce bureaucracy and corruption by streamlining systems and showing data transparently to the public. #facepalm

For example, I pushed to expose all the Councillors’ wages and expense claims online, with easy-to-read charts and explanations. For the first time, you can see clearly who gets how much. It turns out that one of the Vice Mayors, Vladas Benkunskas, claims three times more expenses than the other Vice Mayors. Interesting, right? I am investigating why he needs so much more money, because the answer he gave me in the last Council meeting was not an answer. If we did more projects like this, it would be much harder for politicians and civil servants to bury things under paper and hope nobody notices.

My favourite civil servant, the Mayor’s IT Adviser Povilas Poderskis, has been doing amazing work with his too-small budget, opening up all sorts of raw data, visualising it for youbringing volunteers on board and deploying e-systems wherever he can. With more money he could do actual magic. We talk nearly every day about the projects that should be done, and all those projects increase democracy, save money and sometimes even make money. Let’s hope that next year the budget will be better, but if it’s not – I’ll just diss it again in public and vote NO.

I did manage to burn one law. Food trucks were not allowed to drive around the city and serve people at the side of the road, they had to book special places in advance and just sit there. I fought for a few months and eventually food trucks were allowed to buy a licence to drive around and sell anywhere, as long as they don’t break existing traffic laws. The only problem is they can’t do it in the Old Town yet, but I’ll push for that to be allowed too.

Minorities

The two major issues since the election were LGBT and refugees. Unfortunately the Liberals threw me out of their fraction for supporting those two groups of people too strongly. Oh well.

I managed to get the city’s refugee assistance plan to include a line preventing discrimination on the basis of sexuality. There was some concern that the services would be provided by a church-related organisation which might contain prejudiced people. I just wanted to make them absolutely aware that their interpretations of religion shouldn’t stop them providing humanitarian services to all people equally. Win.

When Majauskas won funding for a Catholic Church, I opposed by pointing out that I am a religious minority (Protestant) and I spent the rest of the Council meeting ridiculing the church funding idea and talking about mosques. I will be debating that decision soon @ Peronas.

And the Mayor signed the papers allowing us to set up a group of Councillors for LGBT Equality before the gay parade, including the official email address lgbt@vilnius.lt. I admit the group doesn’t do much work, but unfortunately in the Lithuanian political arena just setting up a group like that is already a big statement, and I hope members of the LGBT community appreciated it. The other Councillors need to know that we won’t accept any nonsense, like that time Kaminski made some kind of speech about being from a “normal” family.

I proudly paraded with thousands of other people, wearing a British flag skirt and waving a City flag in rainbow colours. Some of my colleagues in the Council thought this was some kind of ethics violation, but the Mayor made a strong speech supporting equality and that shut them up. Nice!

Please march with us next time, Remigijus.

My new focus is on disabled access, and pretty much every time someone mentions spending money on something stupid, I suggest spending it on disabled access instead. Our pavements are still terrible, especially when covered with ice, and I really can’t recommend that people with restricted mobility have a holiday here. It must be really difficult for the people who live here every day. Let’s fix that in 2017.

Education

This is not my strongest area of expertise, I was only a swimming teacher for a few years, but I think education should always be a priority because it saves money in the long run.

I happily voted for the scheme giving 100EUR/month to people who go private, leaving more free spaces for the people who need them. I also voted for the idea of giving people 100EUR/month to care for kids at home, if we can sort out a secure way of doing it without people abusing the system.

We have an obligation to provide kindergartens, and this is something we can do as a temporary solution while we fix the massive backlog that the previous administration left behind.

I have raised the question of afterschool clubs – I asked if we should have more activities to teach citizenship and prevent bullying, and people like the idea but I haven’t seen much action on that. Sport is always popular, and I have nothing against sport but I think there’s other stuff we should do too. I’ll keep pushing.

One area of education I work very hard in is Lithuania’s history, especially the history of the Litvaks who lived here until they were nearly wiped out in the Holocaust. I think that understanding of this period is essential to the health of today’s Lithuania, and I find it amazing learning about the people and the vibrant culture that was lost. For this reason, and on behalf of all minorities who visit and inhabit multicultural Vilnius, I proposed changing the name of a street which currently honours a pro-nazi propagandist, Kazys Škirpa, whose antisemitic organisation encouraged and enabled the Holocaust. There will be a public discussion soon, followed by a vote in the Council. Wish me luck, because this is probably the most important project I have initiated, and I hope everybody learns something.

Growth

I promised to do all I can to improve the image of Vilnius and attract more tourism and investment. Originally I thought this should probably be done by leaving the job to the private sector and encouraging business associations to promote the city. However, Vincas Jurgutis pushed to start a city-owned development agency, and Agnė Selemonaitė worked hard to make it rational and effective, without causing a total embarassment like most other state-funded initiatives. She talked me into voting for it, but I promised to withdraw my support next year if it looks like we are wasting money. We discussed how to make it useful and attractive to foreigners, without Boratish grammar mistakes and endless brochures of medieval history.

We had a vote in the Council, some Members complained about the English language name (omg srsly), and Go Vilnius was born.

Then, I encouraged Darius Udrys to apply for the Director’s job, and George East to apply as a writer, to bring a foreign perspective to the initiative and make sure we were presenting the city in a way that I could proudly show to my investors and friends back in England. And then I had to defend the budget so that it wouldn’t be cut to stupidly low levels to save money for the basketball team.

And that’s that. The first product came out recently – beautiful brochures full of information for welcoming new immigrants to our lovely city. Awesome. I have shown the booklets to people who are interested in Vilnius, and the response is always positive.

I wish Go Vilnius luck and I’m working with them every day to make things as good as possible. It’s not going to be easy to compete with every other city in the world, because most of them have budgets much bigger than ours, but we’re punching above our weight.

Defence

Maybe it seems a bit strange for a local government candidate to promise to prioritise defence, but I promised to prioritise defence. In my pre-election promises I said:

“How can we show the world we don’t agree with being annexed by anyone? By celebrating our values, using our freedoms and participating in our democracy. Vote, and smile.”

Everything I have written above helps to strengthen our democracy and show our tolerant, multicultural city life to the world. This is what makes us different from any authoritarian regime who might want to invade. We are showing the international community that we are a free city, and worth defending. I think that’s the best defence strategy possible.

I had to defend myself more than once in court, eventually fighting in the Council against losing my seat, which I didn’t lose. Again.

Proving that Lithuania is a civilised country which respects democracy and rule of law – big win.

Also I voted in favour of the proposal to work with the Riflemen and the Reserves to provide military training in schools, because I was lucky enough to get that myself in England, and it was awesome.

Nobody said it would be easy

I’m trying. I’ve had some successes. I haven’t done everything I want to do. Some stuff is still in progress and might fail. I could do more.

But I promised to work for you, and I’m working for you.

It’s your city. Help me to do better.

Any questions or suggestions – My official Facebook page is “Very responsive” to messages, and I always read mail sent to tasbritas@vilnius.lt.

Mykolo Majausko Kanapių Kavinė

Mykolas Majauskas, burkuodamas su Zuokistais ir Lenkais, kovojo, kad Vilniaus miesto savivaldybė išdalintų 50k eurų bažnyčios statybai ir jis tą kovą laimėjo. Lėtai paplokime. Ir dabar – atidarykime Pandoros skrynią.

Daug kam Lietuvoje yra nesvarbus principas – religija atskirta nuo valstybės. Nesvarbu, kad savivaldybei trūksta pinigų įgyvendinti būtinus projektus pagal programą, pvz. kindergartenus pastatyti arba surinkt šiukšles iš gatvių, kad žiurkės neturėtų ką valgyt. Nesvarbu tavo prioritetai, nes Majauskas įtikino Tarybą išleisti 50k bažnyčios statybai.

Nesvarbu, kad Romos buhalteriai turi daug pinigų ir miega ant matrasų pilnų banknotų, kai visur aplinkui juos yra auksinės skulptūros, senų meistrų drobės ir sidabrinės vyno taurės su deimantais.

Nesvarbu, kad LKB turi daug žemės ir galėtų parduot sklypą ir finansuot dar vieno pastato pastatymą, jei tik norėtų. Nesvarbu kiek gyventojų pasakė, kad jiems gyvybiškai svarbu turėti dar vieną bažnyčią, nes daugumai Taryboje tai yra dzin (angl. under penis). Nesvarbu, jeigu neturite argumentų, kodėl savivaldybė turėtų skirt tau lėšų. Tau nereikia argumentų, nes gi Dievas valdo pasaulį, o ne tu.

Pasakyk žodį “Dievas” ir Majauskas tave girdės. Jis Dievo darbuotojas žemėje.

Aš balsavau prieš, ir štai kodėl:

Kitos nuomonės YouTube’e čia:

Prieš bažnyčios statybos finansavimą:
Vincas Jurgutis, Vaidotas Ilgius, Vidmantas Martikonis
Už bažnyčios statybos finansavimą:
Mykolas Majauskas, Violeta Podolskaitė, Artūras Zuokas

Baznyčia – ne tik baznyčia

Tiksliau, Majauskas nenori tik bažnyčią pastatyti, o “bažnyčią plius”. Bus kažkokia antra socialinė funkcija, nesvarbu kokia. Jam svarbiausia griebti tavo piniginę ir pirkti sau savo rinkėjų meilę.

Pavadinkime tokius projektus “daugiafunkciniais maldos namais” arba “Dievo stadionais”.

Dėl Majausko pergalės Taryboje, logiškai išeina įdomus precedentas arba kaip pasakė Šėtono pavaduotojas Vaidotas Ilgius – “labai ydinga praktika”. Jeigu dabar tu nori Vilniuje pastatyti maldos namus savo religijai, gali pasakyti, kad bus kažkokio užimtumo skatinimo or something (liet. arba dar kažko), ne tik maldos namai ir savivaldybė duos 50k.

Kodėl turėtų savivaldybė duot tau 50k? Nesvarbu kodėl. Gi precedentas yra. Taryba jau balsavo ir patvirtino tą ydingą praktiką, kad labai teisinga duoti kitų žmonių pinigus.

Sutinkate, kad pastatyti maldos namus yra savivaldybės pareiga? Arba nesutinkate? Palauk, tai nesvarbu, nes jau vieną finansavome. Durys dabar atidarytos ir kitiems. Privalomai.

Kodėl privalomai? Na, negalime diskriminuoti religijų, nes Konstitucijos 29 str. labai aiškiai pasako:

Įstatymui, teismui ir kitoms valstybės institucijoms ar pareigūnams visi asmenys lygūs.
Žmogaus teisių negalima varžyti ir teikti jam privilegijų dėl jo lyties, rasės, tautybės, kalbos, kilmės, socialinės padėties, tikėjimo, įsitikinimų ar pažiūrų pagrindu.

Taigi, turime pastatyti visoms religinėms bendruomenėms bent po vieną objektą, jeigu religinė bendruomenė kreipiasi į Tarybą ir parodo architektų planą ir sąmatą iki 50k EUR.

Posėdžio metu jau buvo klausimų apie mečetes ir sinagogas. Kodėl gi ne? Yra net vienas Tarybos narys totoris, gal duokime jam 50k?

Dar įdomiau – iškart po posėdžio, gavau prašymų nuo Pastafarianų, kurie dievina Flying Spaghetti Monster (liet. Skraidantis makaronų monstras). O kodėl jiems nėra naujų pastatų Vilniuje, kur būtų jiems įmanoma eiti į mišias ir valgyti šventus lakštinius angliavandenius?

Galvoji, kad tokia religija yra kvaila ir negali buti laikoma religija? Pagalvok dar kartą, nes Konstitucijos 26 straipsnis aiškiai pasako:

Minties, tikėjimo ir sąžinės laisvė yra nevaržoma.
Kiekvienas žmogus turi teisę laisvai pasirinkti bet kurią religiją arba tikėjimą ir vienas ar su kitais, privačiai ar viešai ją išpažinti, atlikinėti religines apeigas, praktikuoti tikėjimą ir mokyti jo.

O tai ne viskas. Pandoros skrynia turi dar daugiau dovanų Gerb. Majauskui.

Yra, pavyzdžiui, Rastafarianai, kuriems kanapės yra sakramentas. Jiems privaloma tą augalą vartoti, kad jie būtų arčiau Dievo arba kaip pasakė Majausko konserviška kolega Gerb. Podolskaitė, jie turi maitint savo sielą. Kodėl gi ne iš mokesčių mokėtojų pinigų?

Nepasakyk man, kad kanapės vartojimas nėra tradicinis Lietuvoje, nes protėviai pagoniai nesutiktų su tuo. Net tavo močiutė su tuo nesutiktų. Paklausk jos apie kanapes, kol ji ruošia aguonų pyragą (angl. opium cake) kalėdų proga.

Jeigu Gerb. Majauskui kanapių vartojimas vis dar skamba pavojingai, priminsiu kad Bob Marley (liet. Bobis Marlis),  garsiausias Rastafarianas pasaulio istorijoje sako:

“Herb is the healing of a nation, alcohol is the destruction.” (liet. Kanapes yra Tautos gydymo, alkoholis yra Tautos naikinimo)

Ir iškart skamba labai gerai, ane? Primenu, kad kartais konservatoriams logika ir rodikliai nelabai įdomi, na, tau nereikia moksliškai pateisinti savo žodžius apie kanapes čia. Tiesiog pasiūlyk šitą pasiūlymą Tarybai, nes skamba gerai. Gerai?

Pasiūlymas turėtų skambėti maždaug taip: “Pastatysime daugiafunkcinius Rastafarianų maldos namus su stalo futbolo užimtumo akademija, kavine ir abstinencijos nuo alkoholio programa kartu su analinio sekso prevencijos edukaciniu centru”.

Pavadinkite objektą “Pas Mykolą”. Ir tada imk tuos 50k eurus ir pirk dafiga gandžios (liet. didelis kiekis kanapių).

Maža kliūtis…. Sori (liet. atsiprašiau), bet – kanapės yra nelegalios ir Konstitucijos 27 str. aiškiai pasako:

Žmogaus įsitikinimais, praktikuojama religija ar tikėjimu negali būti pateisinamas nusikaltimas ar įstatymų nevykdymas.

Čia ta pati Konstitucija ant ko mes visi Tarybos nariai, įskaitant Gerb. Mykolą Majauską, prisiekėm ginti visų gyventojų teises arba su, arba be Dievo pagalbos. Mano atveju – be Jo pagalbos, nes pagalbos man nereikia ir manau, kad Dievas turi jau daug darbų. Bet tai ne esmė.

Esmė tai, kad Majauskas kartais pasiūlo pamiršti apie tą Konstituciją, pvz. kai kažkas nori atidaryti barą Senamiestyje prieš pat rinkimus. Tuo atveju, jeigu Majauskas kalkuliuoja, kad jis savo kandidatavimui pritrauks daugiau balsų dėl pabandymo neleisti naujiem baro savininkam prekiauti alkoholiu, staiga Majauskui dzin Konstitucijos 29 str. ir kai kurie gyventojai tampa lygesniais už kitus.

Kaip aš tai žinau? Nes jis taip varo, neseniai Vingrių g. 17 (aka buvęs Psichbaris) atžvilgiu. Aj ir nepamirškime, kad jis tai daro kartu su Mamontovu, ta prasme kartu su Valstiečiais.

Ar negirdėjai? Majauskui buvo nesvarbu, kad nauji baro savininkai nieko blogo nedaro. Majauskui buvo svarbu apriboti alkoholį, laimėti balsus ir megzti ryšius su LŽVS (angl. green peasants), nes jis norėjo į Seimą. Gal dėl to noro jis pabėgo nuo lygybės eitynių prieš pradžią ir nežygiavo kartu su mumis. Gi Gerbiamas bendrakonservatorius Kubilius aiškiai pasakė, kad jam susirinkimo laisvė nėra svarbiausias Konstitucijos principas. Matomai – jeigu esi konservatorius, gali pasirinkt dalį Konstitucijos ir apie tai biški pamiršt, jei Dievas liepė.

Na, deja (kaip Prezidentė sako), nebus tos Mykolo Majausko kanapių kavinės, nes nemanau, kad arba jis, arba draugai konservai (arba nauji draugai valstiečiai) įteisins kanapės vartojimą religiniams tikslams. Ta prasme – jeigu pabandysi išnaudoti Mykolo Majausko sukurtą precedentą ir pasiūlyti pastatyti Rastafarianų maldos namus su rūkyklom, Konstitucijos 27 str. iškart taps Mykolo mėgstamiausiu ir labiausiai nepamirštamu.

O man svarbu lygybė ir visa Konstitucija – visada. Taigi, jeigu konvertuosiesi į Pastafarianizmą ir paprašysi Tarybos, kad mokesčių mokėtojai subsidijuotų tavo bomžpaketų (liet. greitai paruošiamų makaronų) kulto pastatų statybą – man bus labai sunku balsuoti prieš tavo projektą.

Just saying. (liet. tik sakau).

Who is the most expensive City Councillor in Vilnius?

People often ask me how much money City Councillors earn.

That’s a great question.

You should definitely be asking that question, because it’s your money. And the answer should be clear and simple, because it’s your money.

Short answer: The Conservatives and the Polish/Russians claim the most money, and I cost you much less than anybody else. The numbers are here: http://atviras.vilnius.lt/finansai/tarybos-nariu-atlyginimai

Unfortunately, in Vilnius City Council – it’s complicated. I will try to explain how it works, who gets how much, and how I think it should work.

For many months I have been pushing the IT department to show you all the Councillors’ wages and expenses, with clear infographics, updated live. Thanks to the amazing Povilas Poderskis and his team, you can now see this information easily. First I will explain how to interpret the information, then I’ll show you the numbers.

Sorry it took so long to bring you this information, but my fellow politicians don’t prioritise the transparency of their own income. The IT department was the only department whose funding was cut last year, so there are not enough resources to complete projects that show you how we spend your money. I have been asking for this for a year. Just saying.

Being a City Councillor is not a job

Before I explain about my wages – you should know that being a City Councillor is not a job.

Please understand this very important point. I don’t work for the government. I am the government.

I don’t have a work contract. My “employer” for tax purposes is the Municipality, but I don’t “work for” the Municipality. I work for the residents and guests of Vilnius. The Mayor is not my boss. I don’t have to go to the Municipality every day. The Municipality doesn’t tell me what to do. I am invited to meetings, not ordered to attend. I choose to go, if I want. There was no job interview, I was elected. I have no diploma and I don’t need one. I had no experience in politics but that doesn’t matter, you chose me anyway. I don’t work for the Municipality, I tell them what to do, and I check they are actually doing it, and I complain if I see them doing something which I think is bad. That’s it.

One of the things Councillors decide is – how much Councillors are paid. You can guess how that might be a bit of a problem. For example, when I made a proposal to lower our wages, my proposal was rejected by other Councillors. You see how it works?

Being a City Councillor is not a full-time job

Nobody knows this, but being a City Councillor is not a full-time job. It is a part-time job, and your private-sector boss (if you have one) has to give you time to go and do Council work. For the hours you are doing Council work, you get paid a small hourly rate as compensation, which is not as much as you get in the private sector. So, when you are working on Council business – you are losing money, unless you only work evenings and weekends, which is impossible, because public servants are only available in the daytime.

I would love to sit there all day and make your lives better, but not for minimum wage, sorry. Another limit is that you are only allowed to claim for a maximum 60 hours work per month, so if I sat there all day I would get a lot less than minimum wage overall. That’s just not practical. I love you guys, but, no.

The exception to this is the Mayor and three Vice-Mayors get a full time salary, which is tiny compared to the EU average, but it’s not bad.

City Councillors are paid three ways

OK so there’s three ways Councillors can get your money. And there’s easy ways to cheat.

Sorry it’s so complicated. It’s almost like the system was designed to be complicated, so you won’t have the patience to read the whole of this article and find out how stupid it is.

1. Councillors are paid for every hour they spend in Council meetings, Committee meetings, and Fraction meetings.

When you go to a Council meeting, you sign in and out with the secretary, so they know exactly how long you were in the meeting and you are paid for that time. This is very transparent and would be hard to fake because everyone in the room can see if you are sitting in your chair or not, and every vote is recorded so it’s easy to know if you were there.

When you go to a Committee meeting, the Committee Secretary records your attendance. This is also quite hard to fake because Committees are made up of members from all parties, so everybody can see who attends and who doesn’t, and if the paper records are not correct then there’s lots of witnesses motivated to report the secretary for lying.

Fraction meetings are different. A Fraction is a group of people who all agree to work together, normally because they are all in the same political party. The leader of the Fraction records attendance, not an independent secretary. This means that it’s very easy to fake the attendance records of a Fraction meeting, because the leader of the Fraction is in control, and he probably doesn’t want an embarassing corruption scandal in his Fraction, so he’s not going to tell anybody he’s faking the records. Theoretically he could declare a meeting that never existed, and everyone would get paid. He can certainly mark his absent friend down as “attending”, and his friend will get paid. Nobody will notice and nobody is motivated to care.

2. Councillors are paid for hours working on their own

Councillors are paid for up to 60 hours per month for preparing for meetings, attending events, meeting residents, and working on solving their problems. You have to declare these hours every month.

The cool thing about this is that nobody ever checks your declarations, because it’s impossible to check.

First of all, it would take a massive privacy invasion to look at all my Facebook chats* to find which ones were “Council business”.

Secondly it would take a huge amount of time to do that.

Thirdly, even I don’t know how many hours I spent “meeting residents and solving their problems”, because I am not going to start a clock every time someone in a bar tells me a story about rubbish collection, or I find an interesting article about stadium construction financing.

*why do I use Facebook chat not the official Municipality email system? Well, people contact me on Facebook, not email. That’s what they do. I am supposed to serve them as quickly and as approachably as possible, not tell them to “send me an official email”. Also, the Municipality email system sucks. Did I mention that the IT department budget was cut? Yes I think I mentioned that.

So what happens? Every month the secretary gives you a piece of paper, you invent some fake numbers of hours you think you maybe spent working, and you write them down and sign it. And the number always adds up to 60, because that’s the maximum. Everybody knows this system is stupid and fake, but we do it anyway.

As a compromise, I only claim 40 hours, because somehow this seems to be more honest than claiming the maximum when I have no idea what the real number is. Also, 40 hours is the number other Councils pay, so I am unilaterally rejecting the previous decision to increase the Vilnius limit to 60 hours.

I have made attempts to fix this problem, and many Councillors agree with me, but there are laws that stop us fixing the laws, and the laws are national level so we can’t overrule them. We must be paid by the hour, and that means we have to declare how many hours we worked, even if we don’t know. We can’t just be paid a flat fee.

It gets worse. They have to put those 60 hours somewhere on a calendar. So they just spread them out, 3 hours a day here and there, as if those were the actual hours that we worked. Everybody knows we didn’t actually work in those hours, but we have to sign a piece of paper saying that we did. I often work in the middle of the night, but that’s illegal, so we all just pretend I worked in the day, and I sign the paper.

Also, if go out of the country, we have to tell the secretary to pretend we were not working on those days, because working outside of Lithuania is not allowed without registering an official trip(!). Technically I shouldn’t be trying to solve your problems while sitting on a beach with a smartphone, but I do it anyway. F*** the system.

These laws were written before the internet existed.

3. Councillors are refunded for some of their expenses

I don’t know much about this, but apparently Councillors can collect receipts when they buy pens, or when they buy fuel to drive around the city meeting people, or they get a taxi or whatever. There’s a maximum amount you can claim, it’s something like 300 EUR, which is a lot of pens and taxis.

I don’t know much about claiming expenses because I don’t do it.

I have claimed zero expenses since day one.

It’s not clear to me the things we are allowed to claim for, and I never tried, and it seems like transparency theatre. It takes a lot of time for the secretaries to check all the receipts, and it’s silly.

For example I hear that you can claim for paper, but not for a USB stick. You can claim for a taxi from a wine bar to your flat after a “meeting” where you were “discussing Council matters”, but not for a book about the matter you were discussing. You can claim for petrol expenses, but it’s not easy to know exactly how many litres of petrol you burnt while driving to a meeting.

And if you just stick all the petrol in your wife’s car then nobody will check anyway.

Who gets most of your money?

The raw data is available here, if you’re a geek: https://github.com/vilnius/taryba

The nice visualisations are here, updated live: http://atviras.vilnius.lt/finansai/tarybos-nariu-atlyginimai

Here is the final chart, I made a screenshot today:

atlyginimai

The slightly paler colour is expenses, the darker colour is wages.

As you can see, the Mayor and the three Vice-Mayors get a full-time wage, and one of them spends three times as much on “paper and taxis” than the others. He is Valdas Benkunskas, a Conservative. The Conservatives are marked in blue.

The most expensive ordinary Councillor is also a Conservative, Violeta Podolskaitė. In fact, you can see quite easily that all the Conservatives are in the top half of the list. This means that either they are working harder than others, or they are lying. I am not saying they are lying, I am saying we have no way of checking, because the system isn’t transparent. Maybe they really are working on City business, not just Party business. And maybe they have a very good reason for using expensive taxis instead of our wonderful public trolleybuses.

The dark red people are the Polish/Russian Fraction. They are mostly in the top half. They must be working very hard too. They would probably get even more money if they didn’t keep leaving Council meetings hours before the end. I suppose it takes a lot of hours to figure out how to maximise your expense claims. Maybe they go home to do that.

The second most expensive Councillor is Gediminas Rudzionis of the Order and Justice party (yellow). He’s the guy who wanted to build a huge Mussolini-style monument in the centre of the city, the guy who insulted the Roma community in a committee meeting, the guy whose party’s logo looks like the Nazi party’s logo. And his party were caught buying votes in the recent election. That guy. In an almost completely untransparent system, he gets on average 644.58EUR of your money every month. When I suggested reducing our wages, he strongly objected, shouting that if I wanted to reduce my own wages then I simply should declare less. What he doesn’t understand is that I already do declare less, and I want him to get less too. Fun fact – One of the Order and Justice party’s members is down near the bottom of the list, because he almost never turns up.

Due to the recent corruption scandal in the Liberal party, you are probably interested in what’s happening with the orange colour. There are oranges everywhere, but mostly in the bottom half, the cheapest half. The most expensive Liberal is Rita Balčiūnienė. She is a Committee Chair, which obviously means more work (and a lot of paper). Also, her Committee deals with all the microdistricts, so she probably has to drive around a lot. Nobody knows the truth, because the system is not transparent. Maybe I am defending her because I like the Liberals and I am on her Committee. Maybe she acts nice but she’s secretly evil. We can never find out.

There is another liberal party, the Freedom Union. They are the previous Mayor’s party. They are also mostly in the bottom half, and the previous Mayor is right down the bottom. I guess after they lost the election due to corruption rumours, they decided it would be best not to fake their expense claims under the new Mayor. Good idea.

The Social Democrats are all in the bottom half, and their Vice-Mayor claims the least expenses. Unlike their colleagues at national level, there doesn’t seem to be much suspicious stuff happening here. But we don’t know, because the system is not transparent.

There is another party called the Lithuania List, and they are all in the low-earning section. This is consistent with their anti-corruption message. At least it looks good, but we don’t know the truth, because the system is not transparent. They could be cheating on a bit of petrol while someone who claims more is legitimately using a lot of paper. Who knows? Nobody.

Who is the cheapest City Councillor in Vilnius?

It’s me, of course. I didn’t go into politics to make money, and I don’t like taking your money when there is no transparent system to account for it. The amount of money I get is not related to the amount of work I do, and I am honest about that. That’s why I am down at the bottom of the list. I get 215EUR/month, and the most expensive Councillor gets 652EUR.

Here is why I am the cheapest City Councillor:

  • I am not in any Fraction, so I don’t get paid for Fraction meetings
  • I claim only 40 hours per month for extra work, not the maximum 60
  • I never claim expenses, which is nearly half the money available

I am sure all my colleagues have very interesting stories about why they claim so much money, but that’s not my point. My point is we can’t check their stories, so what’s the point of pretending we are “controlling” these expenses when we are not?

What would be a better system for paying City Councillors transparently?

It’s obvious that this system doesn’t make sense and it needs to change. For many boring legal and political reasons, the system can’t change easily, because we still have Soviet employment laws and people who freak out about changing them. I have tried many times to find a way to make the system more transparent but my colleagues and Parliament disagree with me.

It’s not polite to complain about a problem without offering a solution, so here’s what I would propose, if it was legally possible.

Pay Councillors a flat monthly fee

We need to stop signing documents with numbers that everybody knows are faked. It doesn’t matter if I worked at three o’clock in the morning, or fifteen hours all on one day, in Lithuania or in Greece. I shouldn’t be forced to sign a lie, just to comply with regulations. It’s also impossible for me to track my time and to know how many hours I worked, so please stop asking me to sign things that everybody knows are incorrect and unauditable. You can see from the graph that most people get around 300EUR, so just give us all 300EUR and stop generating stupid paperwork that doesn’t help anyone at all.

If you really must pay Councillors for “hours worked” – why not just pay them for hours in Council and Committee meetings, which are easily recorded and very hard to fake?

Stop paying Councillors’ expenses

It’s a lot of work to collect, check and calculate receipts for expenses, to argue about them and to figure out which ones are legitimate. Why not just stop paying expenses? Pay a bigger wage, and then it’s up to the Councillor to spend what he really needs, from his own pocket. I think you might find that Councillors take less taxis and use less paper. You can see from the graph that 500EUR a month in total would be a suitable compromise, and it would save a lot of money if we didn’t have to count all those receipts. Our secretaries could do something more useful, like helping us to find information, so we can help you more.

Sure, some Councillors would get much more money than they need for taxis. And some would get less at the end of the day, because their expenses are essential, for whatever reason. But that’s life. We’re politicians. This is not a job, this is serving the good people of the City. This is defending the constitution and flying the flag high. You don’t start moaning for an extra 50EUR of taxpayer money to fund your taxi addiction when you’re defending the Constitution, do you? I don’t. Maybe you should go and get a different job if that’s how you feel.

Don’t pay Councillors more

There is an argument that Councillors are underpaid, which encourages corruption and stops them spending much time on their work. Like I said, I would love to sit there all day working for you and earning enough money to quit my other jobs, but…

One of the things I like about the Council is that it attracts people from different parts of the community. It’s not all career politicians, and it’s closer to the people than the Parliament is. You can’t have people close to the community if they spend all day in the Municipality bubble, working a full time job as a politician.

The experience I get in my other jobs helps me to be a better Councillor. I see nightlife problems because I work in the music industry. The career politicians don’t see those problems, because they don’t go to those places and they don’t understand how that industry works. While the careerists are sitting in a Fraction meeting discussing their party’s election strategy, I am out in a bar, seeing how the staff control violent customers, and watching how taxi drivers block the traffic outside.

You pay me, I drink

Technically, when I work on nightlife issues, I am declaring hours spent drinking alcohol in bars as “hours spent meeting with residents and discussing solutions to their problems”. And that’s totally legit because that’s what I am actually doing. Already I have changed one very important alcohol licensing decision because I knew stuff that nobody else on the Council knew. I know this stuff because I actually talk to bar owners and drink alcohol in bars. And you are paying me for those hours, dear taxpayer, because I was elected to improve nightlife.

The problem is – There’s no way you can know if I am lying or not. You have to trust me, and my 50 colleagues.

I can tell you honestly that I am lying. I know I am not declaring these numbers accurately, but I sign the declarations anyway, and that’s the definition of corruption.

The system of paying Councillors needs to be changed because fake transparency is corrupt. Doubts about the issue of politicians’ income are damaging to democracy itself. As a member of the Committee responsible for democracy itself, I publish this article in the hope that my colleagues who are elected to national government will remember to fix this problem when they get there.

Yours sincerely and faithfully,

Mark Adam Harold
Vilnius City Councillor

Kaip balsuoti už Liberalų sąjūdį, jeigu nekenčiate Liberalų sąjūdžio?

“Markai, Liberalai tave išmetė! Kodėl agituoji už juos?”

Neslėpiu, kad esu labai nusivylęs Liberalų sąjūdžiu ir norėčiau gyventi paralelinėje visatoje, kur Lietuvos liberalai yra stiprūs, vieningi, mokantys komunikuoti savo ideologiją, įtraukiantys gerus jaunus politikus ir talentus į komandą, atsisakantys konservatyvumo ir neimantys kyšių. Bet, yra kaip yra, turime ką turime.

Situacija tokia: jeigu esi už europietiškesnę Lietuvą, stiprią NATO partnerę ir draugišką kaimynę ES nariams, kur žmonės yra laisvi gyventi ir dirbti kaip nori, ir kur pažeidžiamiausi piliečiai operatyviai gauna reikalingą ir efektyvią paramą bei apsaugą, kur lygybės ir žmogaus teisių principai ir XXI amžiaus stiliaus tarptautinis bendradarbiavimas yra auksčiau Biblijos dogmų ir XIX amžiaus romantiškos svajonės – tuomet yra tik viena partija arčiausiai tavo nuomonės. Ir, deja, turėsi balsuoti už tą partiją, net jeigu skauda širdį paremti būtent tuos žmones toje partijoje. Turiu Jums tris priežastis.

1. Daugiau laisvės gausi tik iš liberalų

selection_862

Žiūrėk į šitą diagramą. Pamatysi, kad diagramoje vaizduojamos dviejų tipų laisvės:

  1. Ekonominė laisvė (t.y. laisvė dirbti ir valdyti verslą, išleisti savo pinigus be nereikalingų biurokratinių kliučių);
  2. Asmeninė laisvė (t.y. laisvė nebūti diskriminuojamam, laisvė kurti šeimą su tuo žmogumi, kurį pasirenki, laisvė rašyti W raidę savo asmens dokumente).

Tik viena partija balsuoja už šias abi laisves. Labai noriu, kad suprastum tą faktą.

TS-LKD nori mažiau asmens laisvės, LSDP nori mažiau ekonominės laisvės, Valstiečiai apskritai nemėgsta laisvės, tik LRLS turi tikslą suteikti kuo daugiau laisvės nuo biurokratijos, valdžios ir bažnyčios, tiek darbe tiek asmeniniame gyvenime.

Liberalizmas yra principų rinkinys, o ne žmonių rinkinys. Šiuo metu vienintelė maždaug liberali partija, turinti realius šansus surinkti daugiau nei 5% balsų ir patekti į Seimą yra Liberalų sąjūdis. Manau, kad geriau balsuoti už tą sąjūdį, su kuriuo maždaug gali sutikti dėl principų ant popieriaus, o ne už “stipresnę komandą” kuri stipriai varys prieš tavo principus ir laisvę.

Neapsigauk, neįsivaizduok, kad giliai konservatyvi partija (iš kairės arba iš dešinės) kažkada staiga pakeis ir perrašys savo pagrindinius principus ir nebenorės kištis į tavo gyvenimą ir nebandys kurti visokių kvailų įstatymų, “padėti” tau gyventi.

2. Reitingavimas yra būdas parodyti Liberalams kryptį ateityje

Visai geras būdas vengti gėdos balsuojant už Liberalų sąjūdį yra ne tik balsuoti už partiją, bet ir reitinguoti savo mėgstamiausius kandidatus. Partijoje yra visokio plauko liberalų, nuo nacionalistų iki anarchistų. Neprivalai sutikti tik su tais, kurie sąrašo viršuje. Turi galimybę įrašyti mėgstamų ir gerų kandidatų numerius į biuletenio langelius, ir tokiu būdų siųsti žinutę partijai, kad jie klysta ir kad tu nori, jog partija ateityje pasirinktų sažiningesnę ir dar liberalesnę kryptį. Žinau, pasakysi, kad balsas už Liberalų sąjūdį vis tiek yra balsas už sportininkus, bet, ar tikrai geriau balsuoti už ne liberalus konservatorius, kad būtų mažiau sportininkų Seime? Nemanau, kad tai yra racionalus atsakymas į Liberalų sąjūdžio klaidas.

Racionalus atsakymas į Liberalų sąjūdžio klaidas būtų balsuoti oficialiai taip: “Ė, Liberalai! Esu liberalus žmogus ir noriu, kad atstovautumėte liberalumą!”. Ne tik reitinguoti partiją Nr. 7, bet ir stumti liberaliausių kandidatų numerius kuo aukščiau. Turi tą galią. Anglijoje nėra tokios galimybės. Džiaukis dėl to ir reitinguok bei įtakok partijos vadus savo pasirinkimais. Aš, kaip politikas, galiu pasakyti kad mes labai atidžiai žiūrime į reitingavimą, ir atsižvelgiant į tai, keičiame strategiją. Savo reitingavimu, suteik Liberalams daugiau drąsos stumti dar liberalesnius dalykus.
Kai kurie komentatoriai siūlo pabandyti balsuoti už konservatorius ir reitinguoti liberaliausius konservatorius, bet… jie giliai sieloje yra konservatoriai, o ne liberalai. Manau, kad geriau stengtis padaryti liberalų partiją dar liberalesne, o ne konservatorių partiją liberalesne. Logiška.

Noriu, kad tavo balsas ir reitingavimas būtų prasmingas ir efektyvus. Dėl to, mano rekomendacija yra balsuoti už partiją nr. 7 Liberalų sąjūdį, ir įrašyti šiuos numerius į reitingavimo langelius:

Nr. 19. Aušrinė Armonaitė

Viena liberaliausių partijos narių, biurokratijos supaprastinimo specialistė, suprantanti LGBT lygybės ir kanapių legalizavimo svarbą. Parodė lyderystę labai anksti. Nė kvapo korupcijos. Man patinka dirbti su ja Taryboje ir visiškai tikiu ja. Žinau, kad ji nėra laukinė kapitalistė, bet ir nėra valdiško požiūrio.

Aušrinė Armonaitė

Aušrinė turėtų buti partijos ateitis, o ne tik Nr. 19 sąraše, bet Jūs reitinguodami galite koreguoti Liberalų nesupratimą ir stumti ją į top ten. Yra galimybė, kad ji pateks į Seimą, jeigu daug rinkėjų ją reitinguos. Tai būtų stiprus ženklas, kad Lietuva jau pasiruošusi liberalesnėms idėjoms.

Jeigu esate registruotas Lazdynuose, Jums bonusas – galite balsuoti už Aušrinę vienmandatiniame biuletenyje.

Nr. 78. Marius Gorochovskis

Tikrai nėra galimybės, kad Marius pateks į Seimą, bet su reitingavimo pagalba jis pakils į sąrašo viršų ir tai bus didėlė pergalė lygybės kovotojams. Jis nesigėdija ir neslepia savo orientacijos, bet svarbiausia, kad nori dirbti už multikultūrinę, laimingą visuomen.

marius

Jis pirmininkauja Žmogaus teisių komitetui Liberalų Sąjūdyje, ir jam bus gerokai lengviau argumentuoti už lygybę partijos susitikimuose, jeigu jis galės parodyti, kad rinkėjai jį reitinguoja ir jiems žmogaus teisių klausimai svarbūs. Padėk jam dirbti už lygybę visiems.

Kiti

Yra ir kitų gerų kandidatų, pvz.: Vytautas Mitalas, Romas Sadauskas, Skirmantas Tumelis, bet tau nebūtina užpildyti visų 5 langelių. Reitingavimas stipresnis, jeigu reitinguosi mažiau žmonių. Jiems bus geriau dėl to. Pasirink pagal savo skonį, bet turėk omenyje kad Aušrinė geriausia.

Aj, ir jeigu esi registruotas Senamiestyje, balsuok už Vydutį Šereiką arba net už Zuoką, kad Majauskas nelaimėtų su savo Konservojugend plakatais ir stipriu noru uždaryti barą, kuris dar net neatsidarė.

3. Nebalsuoti yra kaip šauti sau į koją

Nekenti apskritai politikų ir politikos? Visi vagys?

Nori, kad tie debilai Seime kuo mažiau valdytų tavo gyvenimą, nes jie yra lochai, kurie nesupranta tavo problemų? Manai, kad viskas šūdas ir emigruosi? Na, turiu tau pasiūlymą. Balsuok už Liberalų sąjūdį. Kadangi dauguma lietuvių balsuos už ne liberalias partijas, kurios nori reguliuoti su kuo susituoksi, kur pirksi alų, kokius žodžius vartosi ir kieno balkone bus galima parūkyti – nebalsuoti būtų tas pats veiksmas kaip balsuoti už debilus. Nebandysi priešintis debilizmui? Prisijungsi prie debilų ir leisi jiems laimėti rinkimus lengvai? Po rinkimų vėl verksi ant savo bong’o, kad valdžia fignia? Neversk manęs priminti tau, kad tavo protėviai mirė dėl noro įgyti savo vaikams balso teisę laisvoje Respublikoje.

Gali rėkti kokią valandą apie tai kad Liberalų sąjūdžio partijos sąraše yra neliberalių žmonių, gali parašyti feisbuke medinį bajerį apie 106kEUR, gali apsivemti dėl partijos visiškai infantiliškos ir ideolgiškai tusčios agitacinės komunikacijos, bet, tada turi eiti balsuoti už kažką anyway, kad debilai laimėtų mažesnį procentą balsų. Gal tai liūdnas faktas, bet davaj nepykime ant faktų, OK?

Balsuok už mažiausiai viduramžių vazonų partiją, jeigu tave jau užpi*a viduramžių vazonizmas.

Neverk, kad tavo balsas “tik vienas”. Neverk, kad nėra puikių partijų sukurtų būtent tau. Neverk, kad Liberalai nelaimės. Tiesiog balsuok uz liberaliausią partiją, ir reitinguok liberaliausius kandidatus, ir tokiu būdu Lietuva taps bent šiek tiek liberalesnė.

Negaliu pažadėti tau, kad viskas bus gerai, bet, tikrai galiu pasakyti, kad jei neatiduosi savo balso – viskas bus blogiau.

Dėl interpeliacijos, aka Martikonio bandymas griebti mano mandatą

Kad būtų aišku visiems, čia yra situacija dėl interpeliacijos, apie ką gal girdėjai kažką žiniasklaidoje. (Jie, beje, man nepaskambino paprašyti komentaro).

Čia ką parašiau anksčiau apie tai, jei nematote: http://markasftw.com/theyre-trying-throw/

Martikonio bandymas iniciuoti interpeliaciją gali perskaityti čia: http://www.markasftw.com/pdf/martikonio-teikimas-del-m-a-harold.pdf

Galite ir paskaityti sarašą Tarybos narių, kurie palaiko šitą iniciatyvą. Jie galvoja kad aš esu kažkaip “nelojalus Lietuvai”.

Ačiū LLS (Zuoko frakcija) ir LS (Maldeikienės) už palaikymą, taip pat ačiū tiems konservatoriams ir socdemams ir liberalams ir kitiems kurie nepasirašė to šlamšto.

Interpeliacija nepavyks, ir neturėtų pavykti.

Čia mano atsakymas, teisiškai, nes Lietuva yra teisinė valstybė o ne minioligarchų žaidimų aikštelė:

Pirma,

  1. Lietuvos Respublikos Vietos savivaldos įstatymo 25 str. 4 d. nustato, kad teikimas dėl tarybos nario įgaliojimų netekimo turi būti pateiktas savivaldybės tarybai ne vėliau kaip per vieną mėnesį nuo to paties straipsnio 3 dalyje nustatytų bent vieno iš pagrindų paaiškėjimo dienos.
  2. Šiuo atveju, tarybos narių grupė teigia, jog man turi būti pradėta įgaliojimų neteikimo procedūra remiantis 2016 m. vasario 26 d. Vilniaus apygardos teismo atskirąja nutartimi, kuri buvo išsiųsta savivaldybės tarybai 2016 m. vasario 29 d.
  3. Minėta Vilniaus apygardos atskiroji nutartis buvo priimta dėl mano pasisakymų išsakytų facebook.com dar 2015 m. birželį; taigi Tarybos narių nurodomas mano tariamai atliktas įstatymo pažeidimas buvo atliktas prieš 15 mėnesių, nuo tarybos narių grupės teikimo, o apie Vilniaus apygardos teismo atskirąją nutartį tarybai buvo žinoma prieš daugiau nei 6 mėnesius. Taigi teikimas yra pateiktas praleidus senaties terminą.
  4. Vilniaus miesto savivaldybės tarybos veiklos reglamento 20 str. 3 d. nustatyta, kad Tarybos sprendimų ir kitų dokumentų projektai, kurie merui teikiami nesilaikant nustatytos tvarkos, grąžinami rengėjams. Taigi tarybos narių grupės teikimas turėtų būti grąžintas jį parengusiems asmenims pirmiausiai dėl to, jog yra pateiktas praleidus senaties terminą;

Antra,

  1. Noriu pastebėti, jog savivaldybės tarybos sudaryta komisija jau svarstė mano atsakomybės klausimą dėl to paties pasisakymo facebook.com ir dar 2015 m. rugsėjį pripažino mane pažeidus politikų elgesio kodeksą ir įpareigojo mane viešai atsiprašyti rinkėjų. Tą aš ir padariau, daugiau nei vieną kartą.
  2. Du kartus asmens bausti už tą patį veiksmą negalima – tai vienas iš pamatinių atsakomybės principų. Savivaldybės tarybai mano pasisakymų turinys buvo žinomas dar 2015 metų rugsėjį, Vilniaus apygardos teismo atskirąja nutartimi nebuvo atskleista nieko naujo, o teismas informavo tik apie tą patį pasisakymą.

Trečia,

  1. Lietuvos Respublikos Civilinio proceso kodekso 299 str. nustato, kad teismas padaręs išvadą, kad asmenys pažeidė įstatymus ar kitas teisės normas, priima atskirąją nutartį ir nusiunčia ją atitinkamoms institucijoms.
  2. T.y. teismas neturi kompetencijos spręsti dėl drausminės atsakomybės taikymo politikui už etikos pažeidimus, o gali tik informuoti apie jo nustatytas aplinkybes, tas institucijas, kurios yra kompetetingos priimti atitinkamus sprendimus.
  3. Dėl šios priežasties nėra pagrindo teigti, jog teismo atskirosios nutarties pagrindu turėtų būti sprendžiama dėl mano įgaliojimų netekimo, ypač kai šis klausimas jau buvo spręstas.
  4. Be to, kaip jau minėta, teismas neinformavo tarybos apie naują, tarybai nežinomą pažeidimą. Taryba ir tarybos etikos komisija žinojo apie mano prieštaringai įvertintą facebook.com komentarą jau tuomet, kai svarstė mano politinės atsakomybės klausimą pirmą kartą.

Ketvirta,

  1. Teismas priimdamas atskirąją nutartį išėjo už savo kompetencijos ribų ir nurodė neteisingus faktus.
  2. Teismo atskirojoje nutartyje pateiktas mano pasisakymo vertimas nėra atliktas profesionalaus vertėjo, o paimtas iš dienraščio Lietuvos Rytas straipsnio.
  3. 2016 kovo 14 d. aš asmeniškai kreipiausi į valstybinę Lietuvių kalbos komisiją su prašymu pateikti išvadą dėl anglų kalboje naudojamo išsireiškimo „fuck you“ atitikimo lietuvių kalboje. Kalbos komisija nurodė, jog pagal nenorminės leksikos žodyną, minėtas angliškas išsireiškimas yra keiksmas skirtas išreikšti nepasitenkinimą ir gali turėti tokias reikšmes, kaip „šūdas; velnias; eikite velniop“ ir šių žodžių dariniai.
  4. Mano gimtojoje anglų kalboje mano pavartotas žodžių darinys yra naudojamas kur kas švelnesne forma, nei teismo atskirojoje nutartyje nurodytame nekvalifikuotame vertime.
  5. Be to, teismo pavartota nelojalumo sąvoka, teisės aktuose yra pateikiama tik valstybės tarnybos įstatyme ir ten nelojalumas yra siejamas su baudžiamosios teisės pažeidimais, nusikaltimų padarymais. Šiuo atveju, mano atžvilgiu nėra ir niekada nebuvo jokių kaltinimų nusikalstama veika, todėl teismas teigdamas, jog esu galimai nelojalus valstybei, neteisingai ir neteisėtai pavartojo charakterizuojančią sąvoką.

Nepasiduodu. Ačiū visiems už kantrybę, kol vyksta šita nesamonė. Dirbam toliau.

They’re trying to throw me out, again

Since the time I swore on Facebook, in frustration at Lithuania’s LGBT and refugee policies, there have been several legal battles and attempts to throw me out of the City Council. So far, I am still in the Council.

Now I hear someone is making another attempt to throw me out, based on an old court judgement that says my words in one Facebook post “characterize me as disloyal to Lithuania”. The court didn’t say that I am disloyal to Lithuania, they only said my words make me sound disloyal. And they didn’t make any legal arguments or refer to any statutes, they just wrote an opinion out of nowhere. This is not what the justice system is supposed to do.

But that’s not the stupidest thing. The stupidest thing is that the case wasn’t about my loyalty to Lithuania, it was about whether or not I insulted a Lithuanian with my words.

The court ruled, twice, that I said nothing insulting and that I don’t have to compensate anyone who felt insulted.

This should be obvious, because the guy was asking for 1000EUR, so if he won the case then every Lithuanian could sue me for 1000EUR. That would be ridiculous and a massive limit on politicians’ freedom of expression.

The case was not about my loyalty to Lithuania. So the court should have just said I won the case and forced the guy to pay my expenses. End of story.

But…

The court refused to force him to pay my expenses, and said some totally irrelevant stuff about my loyalty to Lithuania. Judges aren’t allowed to talk about irrelevant stuff in their judgements, they have to stick to the case they are deciding and not add extra paragraphs according to their feelings. So the judgement is, in my opinion, unlawful. I appealed.

Based on this dodgy judgement, the judges also complained about me to the Municipality’s Ethics Commission, who had already debated the case and punished me. The punishment was to ask me to apologise, even though I had already apologised more than once. Commissions are not supposed to debate the same case twice, but they did. I wasn’t there, I wasn’t even invited. Of course, the judges’ statements prejudiced the debate before it even happened.

The Ethics Commission was told, incorrectly, that I never apologised for my words. I apologised more than once.

So, based on a dodgy court judgement, together with the Mayor’s decision that dodgy judgements are “new circumstances”, added to a lie about my apologies… the Commission voted against me. They decided to ask the Prosecutor to investigate my possible activity “against the state”. Seriously.

That escalated quickly! I swore once, and now I am a potential terrorist?

Of course I’m not a terrorist, the Ethics Commission just doesn’t know the law. Swearing about Lithuania on Facebook is not “activity against the state”. People are playing politics with the legal system.

The Prosecutor was never actually asked to investigate me, presumably because the situation is so absurd and unjustified that it would be stupid to actually ask the Prosecutor about it, because he would have to throw the case out anyway, and that would be embarassing for the Municipality.

But…

National elections are coming, and dirty politicians are looking for ways to throw dirt. So now someone is trying AGAIN to throw me out of the Council, collecting signatures against me. And I hear that they are using that dodgy court judgement about my “loyalty” as the basis of their argument.

Unfortunately not many Councillors fully understand the law, and they haven’t read the documents or heard my counterarguments, so they think the court said I am disloyal to Lithuania, and that’s the end of the story for them. “Seems legit”, they think, so they sign the papers and they want me to be thrown out because they think I don’t love Lithuania (even if I chose to live here for twelve years and serve the City for 200EUR per month).

I complained to the Supreme Court about the lower court’s dodgy judgement, but they refused to consider the complaint because it’s not of huge national importance. OK, but… if I will be thrown out of a seat I won in a democratic election, then that would definitely be important, and I would have a strong case in the European Court of Human Rights in Strasbourg.

Strasbourg doesn’t like this kind of thing.

If any of these people attacking me really loved Lithuania, they would hate to see Lithuanian courts becoming a political tool, and they would hate to see an elected politician thrown out for such a small reason.

I love Lithuania, so I am fighting against this corruption of Lithuanian democracy, and I hope democracy will win. It would be a shame if the only way I can find justice is in Strasbourg in a case called Mark Adam Harold vs Lithuania, but if that’s the way these dirty politicians want to play it, then I’m ready.

People died for democracy. I’m alive so I will defend it. I am allowed to say what I think on Facebook, even if it’s uncomfortable for some people, even if some people don’t like my vocabulary. I was elected by people who know I swear and they don’t mind. Democratically elected. I’ve done one small thing and apologised for it many times. Throwing me out just for that small thing would be a very serious move, denying all my thousands of supporters their chosen voice in the Council.

Lithuania wants to be seen as “not Russia”, so hopefully I won’t be thrown out of my seat by a politicised court decision just because some people don’t like my opinion about gay marriage and refugees.

My opponents want me to be replaced by someone who will vote differently, less independently. They want someone more controllable.

You didn’t vote for someone controllable, you voted for me. You voted for a fighter. I even had to go to court before the elections, just to be allowed to be a candidate, and I won.

Now I have to defend my seat, again. OK.


All the legal documents and court judgements are here:
https://drive.google.com/folderview?id=0B68R6jzyiByNRmRJRUFJUUhjdmc&usp=sharing

Fun fact desertui:

I asked The State Language Commission about the correct translation of “Fuck you”, because newspapers translated it as “Pisau tave” (meaning literally “I violently have sexual intercourse with you”), and Lietuvos Rytas even wrote that I “threatened to rape Lithuania”. The State Language Commission replied that there’s no official list of foreign swearwords, but there is a dictionary of slang where it says the best translation would be “Eik velniop”, meaning “go to the devil”.

Here’s their official reply to me. http://markasftw.com/pdf/vlkk_fuckyou.pdf

So all of this huge scandal about my potentially terrorist activity happened after I said “Lithuania, go to the devil! Accept refugees and legalise gay marriage!”. That’s all.

If politicians aren’t allowed to say that kind of thing in Lithuania, and people who say “go to the devil” can be thrown out of the seats they won in free and fair elections, then it’s a bad sign for the health of Lithuanian democracy and justice.

I am loyal to Lithuania, so I’m not going to let the enemy win without a fight.

Lietuvai reikia darbo, o ne kodeksų

Pats, kaip stebėtojas, dalyvavau viename iš trišalės komisijos posėdžių, kuriuose bandoma kurti naują Darbo kodeksą.

Pastebėjimai:

Prieš posėdį garbaus amžiaus žmogus pasiūlė atidaryti šampaną nelaukiant posėdžio pradžios, ir pasakė keletą seksistinių komentarų apie kitą posėdžio dalyvę.

Posėdyje dalyvavo Blogeris Zepelinus, Lietuvos neapykantos kalbos ir durnumo platintojas. Jis kažkaip turi darbą pas Ūkio ministeriją, kiek suprantu.

Prie manęs, stebėtojų galerijoje, sėdėjo antras garbaus amžiaus žmogus, kuris dvokė brendžiu. Ryte. Vėliau jis ėjo pasisakyti į tribūną, nes, pasirodo, kad jis – pašnekovas, ekonomikos ekspertas. Parodė visiems kažkokį powerpoint’o pristatymą. Niekam neįdomu.

Profsąjungos atstovai nuolat rėkė apie žmonių interesą ir savo isterijomis blokavo bet kokią normalią diskusiją.

Verslo atstovas pareiškė profsąjungų atstovams: “Jūsų nariai – tik 10% darbuotojų”. Profsąjungų atstovų atsakymas (pakeltu tonu) “MES ATSTOVAUJAME VISUS LIETUVOS DARBUOTOJUS, NESVARBU AR JIE NARIAI AR NE”.

Tuo metu, mes turėjome freelancer’ių iniciatyvą, t.y. norėjome gerinti jiems situaciją Lietuvoje, tad supratau, kad visiškai neverta dalyvauti tos komisijos susirinkimuose, nes jie bevaisiai.

Ėjome susitikti su VMI atstovais. Jie (pagrįstai) kaltino Seimą, kadangi teisinė bazė yra bardakas, ir istatymai per daug sudėtingi, ko pasekoje, sunku programuoti e-sistemas su daug išimčių ir kreizy įstatymais. VMI geek’ų atstovas (pakeltu tonu) paklausė “KAS YRA BLOGAI SU MŪSŲ E-SISTEMOM??? PASAKYK AIŠKIAI KAS YRA BLOGAI!!!!”, tarsi viskas su jomis visiškai super ir gali deklaruoti savo mokesčius trimis paspaudimais.

Mano klausimas buvo – “Kodėl freelancer’iai turi konsultuotis su buhalteriais, kad suprastų kas vyksta ir kur ir kaip sumokėti mokesčius?”.

Gavau 2 atsakymus:

  1. Gerai ekonomikai, kad reikia buhalterių, nes tai yra daugiau darbo jėgos ir dėl to surenkame daugiau mokesčių;
  2. Jeigu nesupranti verslo, gal nebūk verslininkas ir eik susirasti normalų darbą, pasirašyk darbo sutartį ir darbdavys už tave tvarkys visą buhalteriją.

Na, mes buvom šokiruoti, tad negalėjom nieko atsakyti. Ėjome namo ir nusprendėme nutraukti minėtą iniciatyvą, nes tai beviltiška.

Šie įvykiai vyko prieš 2 metus, ir nuo to laiko niekas nepasikeitė. Ir žmonės vis dar nesupranta kaip kovoti su emigracija? Ir dabar net Prezidentė turi dalyvauti procese? Galiu reziumuoti – absoliutus bardakas. Ir kas yra liūdniausia – tie, kurie nuo to bardako kenčia labiausiai, kaltina verslininkus ir balsuoja už politikus, kurie žada kelti MMA ir vidutinį atlyginimą, kažkokiu man nesupantamu magišku būdu.

Norėčiau matyti Lietuvą, kurioje visi priima sprendimus, vadovaudamiesi logika, kad sprendimai būtų naudingi visiems žmonėms, kad vidutinis atlyginimas kiltų savaime, o ne dėl politikų pažadų, nes tie pažadai nieko verti.

Politikai! Nieko nepasieksite su savo lankstinukais, planais “Lietuvai” (ta prasme – planais savo partijos pergalei rinkimuose), infografikais su daug skaičių, fotošopintom šypsenom, stendais autostradose, tuščiais lozungais ir reklamčikų video klipais. Ir Jūs patys tai žino.

Kai atvykau į Lietuvą, pasakėte man: “palauk 10 metų, viskas bus gerai, nauja karta ateis”. Atvažiavau prieš 12 metų. Vis dar laukiu.

Prašau paskubėti, nes gyvenimas trumpas.

Let’s not name streets after nazi collaborators

In Vilnius we have a street named after a nazi collaborator, Kazys Škirpa, and as an elected City Councillor I asked the municipality to change the name.

The street is in the absolute centre of town, between the Cathedral, the National Museum, the Castle, and the Three Crosses. Škirpa wrote the Lithuanian equivalent of Mein Kampf*, and started an organisation to clear all the Jews out of Lithuania, men, women and children. He blamed them for Soviet atrocities just because they were Jewish.

I don’t think that’s the kind of person we should be celebrating on our walls. I asked the Names Commission to consider changing the name, to honour the Lithuanians who saved Jews from the Holocaust, instead of honouring a nazi collaborator who wanted to create a racially pure Lithuania with Hitler’s help.

Kazys Škirpa

Kazys Škirpa

On Wednesday, at 15:00, the Commission will debate my proposal. Already many intellectuals have written about this problem, including Donskis, Valatka and Venclova, and the state institution that investigates the Holocaust has agreed that K.Škirpa ran an antisemitic organisation which helped Hitler. But nothing has been done yet about the street name.

The problem is that some people fought for Lithuania as patriotic heroes, but then also collaborated with the nazis, betrayed their own citizens, organised violence and encouraged hatred, and in the end 95% of Lithuania’s Jews were murdered by their neighbours. I think this makes nazi collaborators’ names unsuitable for streets.

If you want to talk about heroes, I think we should talk more about the many heroic Lithuanians who hid Jews and fed them and kept them alive.

As a politician, sometimes it’s hard to argue for good ideas, to explain things to other people, to get support and to change something important. Hopefully, my proposal “let’s stop glorifying a nazi collaborator, let’s honour people who risked their lives to save their fellow citizens” will be accepted without the need for a huge discussion, and soon we will live in a city where Hitler’s helpers are not celebrated as heroes.

My official request is here:
http://www.markasftw.com/pdf/mark_adam_harold_prasymas_skirpos_aleja.pdf

The members of the Commission are here, if you would like to write to them with your opinion:
http://www.vilnius.lt/index.php?138089868

Background information:
Valatka: http://www.lrt.lt/naujienos/nuomones/10/119961
Donskis: http://www.donskis.lt/v/lt/13/1_/2159
Gochin: http://www.jpost.com/Opinion/Will-Lithuania-continue-to-honor-Nazi-collaborators-412701

Mark Adam Harold
Vilnius City Councillor

*Correction: This bit has caused confusion because I worded it clumsily. Škirpa’s organisation spread the same propaganda as Mein Kampf, brainwashing people against the Jews and enabling the Holocaust. He wrote a memoir called “Fight! Efforts to rescue Lithuania, 1939-1941” in which he explained that his propaganda was intended to warn the Jews that “they would have no life in the New Lithuania”. After the war he wrote a book about the “uprising”, in which he denied having anything to do with the Holocaust.


Update 2016-07-13

The Names Commission didn’t reject the proposal, they deferred the decision and agreed to organise a City Council public forum to debate the issue, to decide if the current name is suitable, and to accept suggestions for a new name.

You can call this a win, because this very controversial issue will now be discussed properly for the first time, in a proper open forum, involving academics, community NGOs, residents, and anyone else who wants to have their opinion heard.

History and education is an ongoing discussion. Pirmyn!

Brexit? I’m proud to be a British immigrant in Vilnius, Lithuania

Kissing as a public protest in Vilnius, Lithuania. Photo: Augustas Didzgalvis

Dear fellow Brits, especially those contemplating Brexit,

I am a British immigrant in Vilnius, Lithuania, and I don’t like the smell of Brexit. I arrived in Lithuania the day before she joined the European Union in 2004, and I moved here permanently soon after that. Under EU Citizenship laws I qualify for election to the City Council anywhere in the Union. I know this, because I won a seat in Vilnius, the capital city, making me the first foreigner to be elected in Lithuania. This is the kind of thing you can do whenever you want, because European Union.

Councillor Mark Adam Harold at Baltic Pride, Vilnius 2016. Photo: Maryte Paneriene

I’m proud to be European, regardless of many reasons to be annoyed with governments. I voted “remain” by post without hesitation. As a politician in New Europe, despite having seen huge bureaucratic silliness and millions of wasted Euros, I support a united European Union containing the UK as a leading player. Using British understatement I would say that destabilising things and handing Britain over to a bunch of populist gangsters would not be my recommendation at this time.

Counterprotestors suggest "Leaving the Pederast Union" at Baltic Pride 2016 in Vilnius, Lithuania. Photo: Auris Jarasunas

Counterprotestors suggest “Leaving the Pederast Union” at Baltic Pride 2016 in Vilnius, Lithuania. Photo: Auris Jarasunas

City Councillor Mark Adam Harold flies a rainbow-coloured Vilnius flag at Baltic Pride 2016. Photo: Audrius Dzimidavicius

City Councillor Mark Adam Harold flies a rainbow-coloured Vilnius flag at Baltic Pride 2016. Photo: Audrius Dzimidavicius

I apologise for Godwinising my argument so early, but as a Belgian student said to me in a workshop about Holocaust victims – “I don’t like the EU, but I like the decades without war”

Lithuania, for example, was in a different Union a few decades ago, it was called the Soviet Union and it totally sucked. Without human rights protections and guarantees of rule of law, Lithuanians suffered decades of post-war oppression during which minorities and “enemies of the state”, including homosexuals, were packed off to Siberia in livestock trains that killed many of them before arrival.

Thousands of marchers fill the main street of Vilnius, Lithuania for Baltic Pride 2016. Photo: Augustas Didzgalvis

Thousands of marchers fill the main street of Vilnius, Lithuania for Baltic Pride 2016. Photo: Augustas Didzgalvis

Now, under the “oppression” of “Brussels”, Lithuania is an EU and NATO member where a huge and very peaceful gay parade just happened, attracting more than 2000 participants, twice as many as expected, blowing away all stereotypes about Eastern Europe.

Representatives of all three Baltic States take to the stage at Baltic Pride. Photo: Augustas Didzgalvis

Representatives of all three Baltic States take to the stage at Baltic Pride. Photo: Augustas Didzgalvis

City Councillors Ausrine Armonaite and Mark Adam Harold at Baltic Pride 2016 in Vilnius, Lithuania. Photo: Vincas Alesius

City Councillors Ausrine Armonaite and Mark Adam Harold at Baltic Pride 2016 in Vilnius, Lithuania. Photo: Vincas Alesius

There were only a handful of counterprotestors, carrying a sign promoting Litexit, shouting “Let’s leave the pederast union”. Only six arrests were made, for minor offences such as trying to sneak eggs in, or shouting naughty things in public. Almost the entire counterprotest can be seen in the video below.

Things have changed since May 1st 2004. Vilnius is now a city whose inhabitants come from all over the world, they elected a Brit to the Council, and the Mayor greets the Pride parade and declares the City open to all, regardless of race, orientation or religion.

He even found time to #hugabrit. Two Brits actually.

And when a Councillor made some off-key remarks about Catholics being offended by rainbow flags, the Catholic Mayor warned him not to make homophobic comments, and the British Protestant Councillor Mark Adam Harold asked for the guy to be thrown out of the room. That’s Vilnius, because it’s 2016.

It’s happening

If only you could see the transformation of Vilnius, you would understand why I think the EU is, overall, not such a bad idea. It’s easy to sit in your British armchair and waffle on about the insanity of the Common Agricultural Policy, but let’s consider the fact that the EU and NATO have enabled millions of Europeans to get on with liberalisation and democratisation of half a continent, and it only took 25 years to get this far.

EP Vice President and Swedish Culture Minister at Baltic Pride 2016. Photo: Augustas Didzgalvis

EP Vice President and Swedish Culture Minister at Baltic Pride 2016. Photo: Augustas Didzgalvis

Mark Adam Harold and Romas Zabarauskas at Baltic Pride. Photo: Augustas Didzgalvis

Mark Adam Harold and Romas Zabarauskas at Baltic Pride. Photo: Augustas Didzgalvis

The people threatening this dream are ethnic nationalists, sore losers of Empire, pompous “Britain uber alles” drumbeaters, Putin the dictator and oppressor of Russia, some guy called Trump, and a bunch of opportunists who see the chance to seize personal power cheaply by jumping on board.

By doing this, they are disrupting and perhaps reversing the process that has enabled millions to move and work where they want, fastening economic links and family connections that, to put it bluntly, reduce the chances of war. By destabilising the EU, Britain would be helping to increase the chances that I might have to fight for my house with a gun. I don’t care if it’s only a small chance that I am going to have to do that, I don’t want to do it at all. The EU is one of the main reasons I don’t have to do it right now.

The British Embassy at Baltic Pride 2016. Photo: Augustas Didzgalvis

The British Embassy at Baltic Pride 2016. Photo: Augustas Didzgalvis

I know the EU isn’t NATO, but without the social and economic parts of our grand peaceful “experiment”, the military part isn’t so pretty. And some very politically ugly people seem to love Brexit, for some reason.

Even if I can agree with many Brexit arguments, I am not sure those are the people to whom I wish to hand the future of Britain. If they feel “held back” by supranational agreements and human rights, perhaps they are best held back. If they don’t agree with Winston Churchill on the link between union and peace, perhaps they shouldn’t claim to be his descendants and flagbearers. If they don’t like paying for peace in the East, and they would rather rewind time and retreat to their island bunkers, maybe let’s not give them the nuclear button?

Last weekend, instead of piling up sandbags around my balcony in the street previously known as “Red Army Avenue”, I put on an RAF jacket and a Union Jack skirt and flew a Vilnius flag in rainbow colours, got on a big gay discobus in the square previously known as “Lenin Square” and drove down the street previously known as “Stalin Avenue” shouting “Lithuania for everybody!” with 2000 brightly coloured people. And none of us are being shot in prison for that. And we’re not being sat in tanks, given vodka and pointed in your direction.

Soho nightclub's bus at Baltic Pride. Photo: Augustas Didzgalvis

Soho nightclub’s bus at Baltic Pride. Photo: Augustas Didzgalvis

These changes would not have happened in Vilnius without the EU’s help. You start loving the EU pretty fast when you compare being “held back” by Moscow to being “held back” by Brussels. And stability here is beneficial to the UK, obviously.

I’m proud to be a Councillor in an open and welcoming city that is making huge steps forward, not giant leaps back. I’m sad that some of my fellow Brits don’t seem to know how awesome, and yet fragile, this progress is. I’ll be disappointed if Brits vote against the European dream and make their own British nightmare on the basis of xenophobia and greed. If that happens, with all due respect, I’ll have to seriously reconsider which heraldry I want on my passport.

Baltic Pride 2016 in Vilnius, Lithuania. Photo: Audrius Dzimidavicius.

Baltic Pride 2016 in Vilnius, Lithuania. Photo: Audrius Dzimidavicius.

Long live Europe, united by rule of law and respect for universal human rights. Come and visit us in peaceful European Vilnius. See the awesomeness you helped us to build here while you were moaning about bent bananas.

Mark Adam Harold

Vilnius City Councillor
Chair, Councillors’ Group “City for LGBT Equality”
markadam.harold@vilnius.lt
https://www.facebook.com/markasftw/
http://markasftw.com

A guide to Mark’s hashtags

I have some favourite hashtags I use on Facebook. Here they all are, in case you’re wondering what they mean.

#markasftw

In Lithuanian my name is Markas for grammar reasons that are hard to explain to speakers of less synthetic languages like English. During my election campaign I based everything on the hashtag #markasftw to show how young and cool and high-tech I am. I was told that campaigning on Facebook wouldn’t work, but it did. Now I use this hashtag whenever I need support or I achieve something and I want to congratulate myself for being awesome.

#konservaigonnakonserv

Conservatives in Lithuania are called “konservatoriai”, or more colloquially “konservai”, like the British conservatives are called “tories”. Lithuanian conservatives are not as up-to-date as British conservatives, and they’re often doing all those oldskool conservative things like demanding strict grammar on shopfronts, worrying about hijabs and abortions, defending children from the dangerous threat of gay parades or beating their chests and declaring themselves the most amazing patriots in the universe. Whenever I see a new ridiculous example in the news, I repost it and tag it.

#siaureseuropa

This is a sarcastic tag I use when people who claim that Lithuania is all supermodern and Scandinavian do something very backwards and out-dated. This happens a lot, so this tag might be the one I use most. It means “Northern Europe”, and if you ever say Lithuania is in Eastern Europe, I guarantee you a Lithuanian will come along and say “no it’s in Northern Europe” and point you to a wikipedia page with a UN definition of Northern Europe on it. They never seem to realise that Lithuania might be northern but it’s also definitely very eastern, and the culture is not as Scandinavian as they like to claim. The Prime Minister famously celebrated overtaking Estonia in some kind of economic rankings, but when asked about legalising same-sex partnerships he said “we shouldn’t overtake Estonia in everything”. Sometimes I use this tag when something really Northern happens, to show Lithuanian readers what Northern European things actually look like.

#potato

This is a tag I borrow from a friend who uses it to end an absurd discussion about something absurd and backward in Lithuanian politics. It’s better than endlessly going on and on repeating the obvious fact that the thing is absurd and backward. It’s a reference to Lithuania’s historically starch-based cuisine and agricultural economy which only changed recently. It kinda means “we have better things to do than to argue about this stupid thing”.

#rocketscience

This is a tag I love because so often people ask me dumb questions or fail to see the obvious solutions. For example if anti-immigration people complain about Lithuania having a small economy I say why not encourage immigration, #rocketscience. Sometimes I think if I posted “1+1=2” I would get people arguing that “in Lithuania 1+1=3” and telling me I should go back to England with my decadent western mathematics.

#thisissarcasm#thisisnotsarcasm

People often misunderstand my sarcasm, sometimes deliberately. I sometimes use these hashtags to help people understand my point, but sometimes I use these tags sarcastically, to make things more sarcastic. I think being universally understandable is boring and it’s more fun to keep people guessing, to keep their brains turned on and working hard. Once you get to know me, it’s pretty easy to guess when I am being sarcastic and when I am not.

#lietuvavisiems

This is a slogan meaning “Lithuania for everybody” which is promoted by me and other liberals. It is a protest against the nationalist slogan “Lithuania for Lithuanians” which was first used by pre-war anti-semites and is currently used by skinheads, losers, xenophobes and cryptonazis. I have shouted “Lietuva visiems” at their annual parade, a young Liberal wrote an essay about the concept, and this year an immigrant from Ecuador shouted it at their parade again and was told to “go away”. My personal profile pic on Facebook is a sign I made for the Baltic Pride parade which says “Lietuva Visiems”. The normal response from xenophobes is to ask if I want “muslims coming to Lithuania and cutting my head off”, to which I answer “no”. I am pretty sure decapitation is illegal in Lithuania, whatever your religion or skin colour is, and my slogan isn’t going to change that.

I am arguing for more immigration into Lithuania, more tolerance of minorities, and a more welcoming dual-citizenship policy, so I will be using #lietuvavisiems a lot before the national elections in October. Hopefully some of the candidates will listen. See you on Facebook.

http://facebook.com/markasftw

UBER – Dėl taksi ir netaksi Vilniuje

TAXI in Ljubljana, Slovenia
I promised to write short posts in English, and then I wrote a very long post, in Lithuanian. What can I say, politicians break promises. This article is the result of a year’s work investigating the taxi industry in Vilnius, so there’s absolutely no way to write about it briefly, and it’s in Lithuanian to make it more comfortable for locals to read. Here we go!

Sveiki. Noriu su jumis dalintis viskuo, ką mąstau apie Uber Vilniuje, taksi problemas, streikus, ir reikalingus sprendimus, ir ką pamačiau backstage už savivaldybės užuolaidos.

Aš ilgai dirbu su šiomis problemomis, nuo kadencijos pradžios, nes mano didžiausias campaign promise buvo užtikrinti saugų ir awesome, ir pelningą, ir sąziningą naktinį gyvenimą Vilniuje. Taksi yra labai didelė to reikalo dalis, nes kai 3 val. ryte girtas nori namo – nėra autobusų, ir nenori, kad kažkas prievartautų tave arba overcharge’intu. Taip pat daug dirbu su tarptautiniais reikalais ir matau, kad akivaizdžiai turime problemą su taksi ir miesto įvaizdžiu. Turistams tikrai nesmagu išeiti iš oro uosto ir pamatyti Boratišką situaciją su rūkančiais taksistais, kurie derina kainą kaip turguje ir veža naivius verslininkus į Radisoną uz 50EUR be taksometro. Viskas aišku visiems.

Mano bandymai būti aktyviu šiuo klausimu Savivaldybėje

Kadencijos pradžioje, vicemeras Kvedaravičius man davė užduotį kuruoti šį reikalą ir aš entuziastingai pradėjau dirbti. Vienas iš pirmųjų mano veiksmų buvo pasiūlymas nuimti Vilniaus herbą nuo buvusio “Vilnius veža” taksi, nes jie vis dar vilkdavo tą herbą ir apsimesdavo, kad yra “oficialus miesto taksi”, klaidindami keleivius ir turistus (niekas Savivaldybėje to nepastebėjo). Pranešiau vicemerui apie šitą problemą ir vicemeras vienu skambučiu liepė jiems nuimti herbą. Kitą dieną pamačiau, kad nuėmė. Smagu.

Šnekėjom ilgai su įmonių atstovais, vairuotojais, naudojausi skirtingų įmonių paslaugomis ir chat’inau su taksistais, kalbėjau su savivaldybės teisininkais, skaičiau kiekvieną straipsinį žiniasklaidoje, vaikščiojau Vilniaus gatvėje naktį ir žiurėjau į pažeidimus ir mafijozinius veikėjus, kalbėjau su barų savininkais Islandijos gatvėje, perskaičiau visą reglamentavimą “n” kartų. Parašiau viską į vieną google doc’a: nuo gandų iki reglamentavimo pakeitimo projektinių pasiūlymų. Analizė sudarė maždaug 30 psl., įskaitant foto įrodymus, kaip be baimės nelegalūs dušmanai važinėja ir gaudo klientus kaip šernų medžiotojai, panašiose mašinose kokias mačiau Kabule.

Vicemeras pageidavo gauti mano epic dokumentą gmaile, o ne oficialame savivaldybės email, nes tuo metu vyko #VilniusLeaks skandalas ir visi bijojo, kad kažkas perskaitys mano informaciją ir įspės nesąžiningas taksi įmones apie mūsų planus. OK, pateikiau šitą krūvą informacijos vicemerui, ir po to nieko nebegirdėjau.

Niekas nenorėjo liesti šios problemos, visiems saugiau tylėti, niekas nežino kuo tikėti, daug yra kriminalų, daug yra nupirktų straipsinių žiniasklaidoje, daug darbuotojų užėmė gynybinę poziciją ir nenorėjo dirbti Jums, vilniečiams. Ir dar blogiau – Seimas kišosi su savo naujais kvailais įstatymais ir ribojo mūsų galimybes. Daug valandų dirbome su savivaldybės teisininkais ir vis tiek nesupratom: kas bus ir kada.

Reglamentavime yra tokiu idiotiškų dalykų, kaip leidžiamo reklamos ploto riba, kainos turi būtinai būti parašytos ant durų, “šachmatinė” juosta ant mašinos kėbulo exactly 50mm ir būtinai juoda arba geltona, UAB pavadinimas parašytas ant tam tikro dydžio plafono, viduryje roof, o ne ant vieno šono, ir t.t. Praktiškai visos taksi mašinos pažeidžia tokias taisykles vienaip ar kitaip, bet Vilniaus miesto savivaldybės Saugaus miesto departamentas man atvirai pasakė, kad neenforcina tų “perteklinių dalykų”. OK… Savivaldybės departamentas ėmė ir nusprendė ignoruoti įstatymus. Wow much skaidrumas. Bet, tokios nesąmonės man nėra siurprizas, nes viskas, kas susiję su taksi pramone Vilniuje, yra nesąmonė.

Uber atėjimas į Vilnių: greit ir… greit

Į šitą nesąmonių košę atėjo Uber. Staiga, sužinojau kad Meras vienas “įvedė” Uberį, ta prasme pasirašė simbolinę sutartį su Uber, kuris bet kokiu atveju atvyktų į miestą, net agresyviai ir be Mero pagalbos, nes tai yra Uberio stilius. Meras skubėjo kažkaip argumentuoti, kad Uber nėra taksi, ir kad “pavežimas” nėra “taksi paslauga”. Sutartyje pažadejo netrukdyti Uber. VMI pasakė kažką apie būtiną individualios veiklos pažymą, ir hoplia. Fait accompli. Atrodo, kaip liberalizmo ir laisvos rinkos win. Gal pagaliau nebebus taksi problemų ir UBER išvarys dušmanus iš rinkos?

Gal buvau šiek tiek piktas, kad niekas man iš anksto nepasakė nieko apie šitą ateinantį developmentą, bet gal ir dzin, nes vis tiek gerai, kad Uber Vilniuje ir nebuvo biurokratiškų sovietiškų barjerų jiems. Smagu, kad Meras daro kažką drąsiai. Parašiau jam feisbuke, pasakiau “viskas gerai, bet gali būti problemų dėl piktų taksistų, gali manęs paklausti prieš darant tokius anonsus, turiu daug info ir patarimų, kaip piarint, kad visi suprastų situaciją, nes čia jautrus dalykas”. Meras manęs nieko nepaklausė ir pasakė, kad viskas bus gerai, UBER – gėris, viskas bus gerai.

Man nebėra surprizas, kad aš “not in the loop”, nes šiaip Savivaldybėje nobody includes anybody in anything, if at all possible, viskas sprendžiama inner circle’e. Tokia yra situacija ir mano kolegoms, tokia situacija buvo ir prieš, ir po mano keiksmažodžio feisbuke, ir apskritai Lietuvoje yra problema su pasitikėjimu kitais, nėra tvirtų kolaboracijos teamworking elgesio normų ir tradicijų. Karočė, Uberis Vilniuje, viskas bus gerai, nesiparink, Markai.

Relax: Uber prie problemų pripratę

Paskambinau Uber atstovui, susitikom bare apšnekėt neformaliai apie viską. Jis – draugiškas, profesionalus, experienced, daug kantrybės turėjo, atsakė į visus mano klausimus, nors buvo ką tik po ilgo skrydžio ir be miego. Sakiau, kad jam bus problemų dėl esančių taksistų ir reglamentavimo neaiškumo, jis pasakė maždaug “we know, we’ve done this before” ir šypsojosi. Uber pozicija aiški – jie neturi atsakomybės kurti reglamentavimą, jie neturi enforce’int reglamentavimo, jie privatininkai. Jie turi didelius resursus, Vilniuje reglamentavimas ir kontrolė – silpni, na, UBER gali tiesiog daryti tai, ką jie nori, pushint ribas ir disruptint rinką. Man itin įdomus šitas žaidimas, nes aš ir valdininkas ir verslininkas, šitas kontrastas tarp įstatymų ir realybės yra mano passion, ir man smagu, kad kažkas agituoja gudriai už geresnę taksi paslaugą. Laimės vartotojai, ane? Uberiui ramu.

Kaip liberalas (iš mažosios – nepartinis) aš nieko prieš Uber neturiu. Niekas nemirs dėl Uber buvimo Vilniuje, ir net jeigu mirtų – UBER pažadėjo kompensuoti, nes ne kompensuoti būtų blogas piaras. Valdžia nepriverstų jų daryt to, kas neparašyta įstatymuose, ir draudimo polisio kol kas nesurasi Lietuvoje, nes čia tokia naujovė, bet, anyway Uber savarankiškai nusprendė, kad būtų good business gerbti ir saugoti savo vairuotojus. Uberio atitudas yra de facto tapti “savo draudėju”, patikrint mašinas pagal savo standartus, interviewint vairuotojas pagal savo procedūras, taisyti mašinas po avarijos jeigu vairuotojas pats negali, ir taip toliau. Anksčiau ar vėliau, kaip ir kituose miestuose, privatūs draudėjai paskaičiuos riziką ir apdraus Uber Vilniuje. Visiška savireglamentavimo svajonė. Dėl to, visi libertarai ir liberal jaunimas masturbuoja dėl Uber ir nemato problemų.

Teisingos taisyklės visiems arba niekam

Mano argumentas visada buvo ir yra kad reikia ir Uberių, ir “tikrų”, bet tik sąžiningų “tikrų” taksi. Tam reikia paprastesnio reglamentavimo, reikia daugiau kontrolės, ir didesnių baudų. Reikia palaikyti rule of law. Reikia, kad visi suprastų taisykles, ir kad kontrolieriai nešaliskai ir efektyviai gaudytų ir nubaustų tuos, kurie piktnaudžiauja sistema arba šiaip ignoruoja įstatymus. Čia grynai liberalizmas. Free market =/= anarchija. Dar blogiau už anarchiją yra valdžia, kuri pusiau updeitina įstatymus ir pusiau enforce’ina taisykles, nes tada lieka didelė erdvė korupcijai ir pilkai zonai. Rinka dėl to – nelaisva. Tokią situaciją turime dabar Vilniuje.

Kuo skiriasi Uber vakaruose nuo Uber Vilniuje?

Visur Uber tas pats, čia gi globalizacija, jau turistai išėję iš oro uosto gali atsidaryti tą patį Uber appsą ir atvyks beveik tokios pačios kokybės mašina, kaip Londone. Skirtumas nėra paslaugos kokybėje arba sistemos niuansuose. Skirtumas yra marketingo strategijoje.

Uber Vakaruose

Vakaruose buvo jau tvirta “tikrų” taksi rinka, kur reglamentavimas maždaug veikė, ir griežtos taisyklės bei detalūs reikalavimai suteikė vartotojui garantijas ir tikimybę, kad jis grįš namo saugiai, už sąžiningą kainą. Pvz.: Niujorke – visi  taksi geltoni. Berlyne jau 2005 važinėjau su nauju Mersedesu nuo oro uosto su GPS už normalią kainą su atspausdintu kvitu. Dubajuje visi taksi balti, švarūs, ir skelbia didesnį oro uosto tarifą labai aiškiai. Londone taksi vairuotojai net negali pasirinkti mašinos, yra standartinis modelis ir viskas. Dar įspūdingiau – Londone vairuotojams net reikia memoraizinti kiekvieną Londono gatvę, kad gautų licenziją. Ne be priežasties – taksi mokykla šnekamojoje kalboje vadinasi “working class university”.

Vakaruose, Uberio modus operandi yra ateiti ir breakinti tą griežtą valdiška tvirtovę, pasiūlyti tą pačią paslaugą geresnėmis kainomis; ir kaina mažesnė, nes Uberiui netaikomi tie griežti įstatymai ir poperizmas. O Vilniuje? Vilniuje situacija šiek tiek kitokia. Ne…Vilniuje situacija visiškai kitokia.

Uber Vilniuje

Vilniuje, taksi paslauga jau pigi. Ir, kontrolė tik pusiau veikia, ir korupcija tarp “tikrų” taksi (su geltonais numeriais) yra didesnė problema nei Berlyne. Vilniuje beveik visi duoda kyšius beveik visiems, schema tokia sudėtinga, kad būtų verta knygą rašyt, arba pitchint mini serialą Netfliksui. Ateina Uberis ir jis negali konkuruot dėl kainos, nes, kitaip nei Londone, Uberis turi griežtesnius standartus nei esantys taksistai.

Vakaruose, Uberio kokybė ir official taksi kokybė yra panaši. Vakaruose, visi vartotojai bijojo, kad Uber gal nebus toks geras, kaip tos griežtai reglamentuotos official taksi paslaugos. Oficialus taksi – švarus. Uber kovoja iš gynybinės pusės…“nebijok, Uberis yra tiek pat švarus kaip ir oficialus taksi!”. Vakaruose, esantys taksi vairuotojai pyksta ir nori bausti Uberį didesniu reglamentavimu ir padidinti Uberio popierizmo naštą bei administracijos išlaidas, kad būtų vienodai biurokratiška visiems. Official taksi skundžiasi, kad turėtų būti ir Uberiui tiek pat burokratiškai blogai, kad būtų visiems vienodai! Nes kitaip bus chaosas ir žmogžudystė!

Vilniuje, official taksi dažniausiai nešvari, nesaugi, ir chaotiška anyway, nes kontrolė silpna. Uberis Vilniuje reklamuojamas iš kitos pusės, kaip premium paslauga, aukščiausios kokybės rinkoje, ta prasme – “Uberis švaresnis ir saugesnis uz oficialų taksi!”. Esantys taksistai nelabai nori argumentuoti dėl didesnio reglamentavimo ir kontrolės, nes dauguma jų nepereitų griežtos inspekcijos, nepirktų naujesnių mašinų, ir šiaip jie nedeklaruoja visų mokesčiu, net turėdami licenziją, geltonus numerius ir taip toliau.

Vilniuje, nesąžiningi taksistai pyksta ant Uberio dėl to, kad jie pavydi tų naujų švarių mašinų, ir nori irgi dirbti “be taisyklių”. “Jeigu Uberiams nereikia taksometro, kodėl taksistams reikia?” – pasakys eilinis taksistas – gi nelogiška!

Visi nori be taksometro vežt keleivius “kaip Uberis daro”. Dėl to, net ir “tikrų taksi” įmonės tiesiog pradėjo naudoti kažkokią plančetę, įsijungė taksometrą ir pasaką “turime appsa, mes kaip Uberis”. Naudoja “tikrų” taksi appsa, ir atvažiuoja mašina su baltais numeriais. What? Arba atvažiuoja su geltonais ir prašo išjungt taksometra (bet vis dar važinėja A juosta, nes turi geltonus numerius). Ir, skirtingai nuo Uberio, “pseudouberistai” vis dar ima grynus pinigus, ta prasme, guess what, slepia mokesčius dar lengviau, nei anksčiau.

Taksi streikas prieš Uber

Čia protokolas, kur parašyta kad 2016-02-05 pagaliau valdžia supanikavo ir susitiko pakalbėt apie tą pandoros skrynią bei nusprendė pabandyt uždaryti ją.

http://atviras.vilnius.lt/protokolas/17175ce0ce2f11e591beefa69856cb6c

Ir tada kas atsitiko? Taksistų streikas, kur keli neaiškūs nesąžiningi tipai skundžiasi korumpuotai žiniasklaidai, kad paprastas taksistas opresuotas kažkaip. Ir visi Uber fanboys’ai juokauja ant dušmanų “LOL! Uber FTW!” su neskoningais bajeriais apie “ruskaja radijo” (suprask – blogi žmonės yra rusai, ir rusai yra blogi žmonės, much liberalizmas ir 21st century attitude).

Yra Uberistai, yra Dušmanai, bet yra ir trečia grupė taksi vairuotojų

Ką mes pamiršome šitame polarizuotame debate, kurį nupirkta purvina žiniasklaida transliuoja tiesogiai į mūsų feisbuko fyda? Pamiršome tikras sąžiningas taksi įmones. Ta prasme, yra tam tikra maža rinkos dalis, tikros taksi įmonės, kurios pereina visą tą popierizmą sąžiningai, įjungia plombuotą taksometrą, deklaruoja mokesčius, nerūko, kalba trim kalbom, saugiai vairuoja, turi GPS, mandagiai aptarnauja klientus ir net šypsosi.

Tokių įmonių vadovai dažnai galvoja “o kodėl aš šitą darbą darau iš vis?”, nes valdžia demotyvuoja sąžiningus ir de facto leidžia nesąžiningiems daryti bet ką, su juokingai švelniomis sankcijomis. Ir tada valdžia “įvedė” Uber į šitą neskaidrią, neteisingą nesąmonę, neparuošus “tikrų” taksi reglamentavimo, neapibrėžus teisiškai skirtumo tarp pavežimo ir taksi, ir visi meldžiasi, kad dėl “cool disruption” stebuklingai dings visos problemos, nes “nematoma ranka” galingiausia ranka pasaulyje. O sėdi tas, kuris visą laiką dirbo pagal taisykles, net pagal kvailas taisykles, net moka visus mokesčius, kurie plaukia į miesto banko sąskaitą, ir jis mano – “Blemba, o kodėl savivaldybė manęs negina ir neužtikrina teisingų rinkos sąlygų? Ar ne dėl to mokam mokesčius?”

Jeigu tokios įmonės vairuotojas atvažiuoja į stotį, dideli dušmanai ateina ir “tuk tuk” į langelį, ir prašo nelietuviškai varyti iš “jų” vietos. Viduryje baltos dienos. Ar gi sunku tokius dalykus kontroliuoti? Ar tikrai tokie dalykai gali atsitikti be policijos ir viešosios tvarkos skyriaus tingėjimo arba net korupcijos?

Sąžiningos taksi įmonės vadovas galvoja apie konkurencingumo aplinką taip: “kaip man konkuruoti su Uber, kuris neturi atlikti visokio popierizmo, ir su dušmanais, kurie gali vengti mokesčių? Man reikia atlaikyti ir popierizmo ir mokesčiu naštą, ir išeina taip, kad mano kaina didžiausia rinkoje, nes aš esu vienas iš tų, kurie dirba sąžiningai pagal griežtas taisykles! Gal aš idiotas? Gal man tiesiog išeiti ir užsiimti kitokia veikla, kur reglamentavimas geresnis, kontrolė teisingesnė ir bus level playing field su konkurentais?”

Ar manote, mieli skaitytojai, kurie vis dar skaito šita epic straipsnį, kad toks verslininkas tokioj aplinkoje su tokiom kainom suras daugiau klientų, pirks daugiau mašinų, laimės kovą ir Vilniuje staigiai nebus dušmanų?

Meras pats teigė, Uberio “įvedimo” metu, kad turėtų būti ir Uberis ir “tikrų taksi”, nes vienas tinkamas, kai kuriuose situacijose, kitas tinkamas kitose. Tai yra tiesa. Kartais noriu Uber, kartais noriu “tikro”. Pagal situaciją. O niekada nenoriu dušmano, ir kažkaip vyriausybė kartu su savivaldybe visiškai failina tvarkyti reglamentavimą ir kontrolę, kad dingtų dušmanai. Aš irgi moku mokesčius, ir galvoju blemba, juokingi technokratai, gal rimtai galvojo kad gali “įvesti” vakarietišką appsą ir šypsotis žiniasklaidai, tuomet libtardai plos ir downloadins ir įžeidinės rusakalbius feisbuke, ir štai – išgaruos problema! O realybėje, situacija buvo maždaug tokia: įmetė katę tarp paukščių, ir paukščiai skraido visur ir shika ant miesto.

Then this happened:

Pareigūnai smogė Vilniaus taksi verslui: įtariama, nuslėpė milijonus

http://www.delfi.lt/verslas/transportas/pareigunai-smoge-vilniaus-taksi-verslui-itariama-nuslepe-milijonus.d?id=70545248

Parašiau vicemerui, paprašiau komentaro, kad galėčiau orientuoti savo komunikaciją į verslininkus, gyventojus, su kuriais dirbu dėl šios problemos jau senai. Nors aš obviously “out of the loop”, aš britas, ir kažkodėl norėjau palaikyti hierarchiją, ir turiu patikrint informaciją ir komunikuoti Jums kas vyksta, that’s a big part of my job. Tik kad Vicemeras nieko neatrašė. “Seen Mon 12:57”

Ta prasme, vicemeras, kuris davė man užduotį kuruoti šitą reikalą, tada nepakvietė manęs į jokius susitikimus apie šitą reikalą, ir net neatrašė tarybos nariui, kai paklausiau jo nuomonės apie milžinišką baudžiamąją bylą?

Pasakyčiau “what the fuck?”, bet tada gal žiniasklaida tyčia nesuprastų, ką parašiau, išimtų mano žodžius iš konteksto ir parašytų visai Lietuvai, kad aš grąsinu prievartauti Vilniaus vicemerą. Tas pats vicemeras, beje, kuris agresyviai gindavo krepšinio komandos finansavimą Vilniaus miesto savivaldybės tarybos Liberalų sąjūdžio frakcijos posėdyje. Tai ta pati krepšinio komanda, kurios prezidentą investiguoja STT dėl galimos korupcijos. Ta pati krepšinio komanda, kurią finansuoja ne tik mokesčiu mokėtojai per savivaldybės dotaciją, bet ir laikraštis LRytas. Tas pats laikraštis, kuriame dirbo “žurnalistė”, kuri viešai pavadino mane ir Merą “kurvomis”.

TLDR

If you scrolled all the way down because you couldn’t be bothered to read anything, well, I understand. You haven’t got six months of your life to spend researching the Vilnius taxi industry, and you probably haven’t even got time to read this article because you have a job and you are working hard to earn money which is taxed, so you have to work even harder. So here’s the summary:

Uber is a good thing. Honest taxi companies are a good thing. Dishonest taxi companies are a bad thing. Corruption normally appears where cash is. This is not rocket science.

Savivaldybės darbas taksi industrijoje yra užtikrinti, kad rinkos sąlygos skatintų sąžiningus ir baustų nesąžiningus. It’s that simple. Dėl to mokam mokesčius už kontrolę, kad blogi zmonės negalėtų korumpuoti ir iškreipt rinkos, kad konkurencija duotų mums geresnę paslaugų kokybę, ivairovę ir kainą. Gyventojai turi savo darbus, jie neturi laiko vaikščioti miestą ir gaudyti dušmanus. Dėl to jie įmetė pinigus į puodą, ir perka bendrą viešos tvarkos pareigūnų instituciją, kurios pareiga kontroliuoti blogus ir apsaugoti gerus. Tuo būdu, teoriškai motyvuojame daugiau žmonių gyventi gerai, o ne blogai.

Jeigu reglamentavimas parašytas tinkamai, paprastai ir aiškiai, kad visi galėtų suprasti, kad savivaldybės teisininkei nereikėtų atsakyti į mano klausimą “gali atsiųst šiuo metu galiojantį taksi reglamentavimą?” žodziais is serijos “nežinau, man reikės gilintis, atsiųsiu atsakymus lapkričio mėnesį”, tada sąžiningi verslininkai galėtų konkuruoti tarpusavyje, mušti kainą žemiau ir kelti kokybę kuo aukščiau. Jeigu yra geras “tikro” taksi reglamentavimas, ir geras Uber apibrėžimas, visi žino kas vyksta – dušmanams būtų sunkiau apeiti sistemą. Vairuotojai galėtų pasirinkt kur dirbt, ir kriminalai turėtų dirbt kitur, nes taksi veikla nebebutų tokia patraukli kriminalams.

Deja, reglamentavimas blogas, paimtas iš Sovietų sąjungos mąstymo nepriklausomybės metu, perrašytas blogai kelis kartus, kad būtų dar blogiau, visiškai sprogdintas savivaldybės taksi įmonės dėka (tiek atvykstant, tiek išeinant iš rinkos), ne iki galo valytas prieš Uber “įvedimą”, dulkintas pagal Seimo durnas fantazijas, ir dabar niekas nebesupranta ką daryti.

Na… bent aš suprantu ką daryti.

Rule of law is the most important principle.

Reikia gįžti prie rule of law principo, nes man visiškai nepriimtina, kad saugaus miesto departamento atstovo atsakymas į mano klausimą “Ar tikrinote visas įvaizdžio taisykles, pvz.: “šachmatinę” juostą?” buvo “Neeee… tai perteklinis dalykas”. OK, gal ir perteklinis, galime apie tai diskutuoti, bet kol egzistuoja įstatymas, do your job ir enforce’int įstatymą, gerai? Jūs tarnautojas, tarnaukit. Lawmeikeriai turi lawmeikint irgi, ir kuo aiškiau ir paprasčiau, kad būtų visiems suprantama ir skaidru.

Taip vyksta demokratija, ir rule of law yra svarbiausias dalykas civilizacijoje. Kadangi įstatymai blogi, mums reikia kuo greičiau parašyti tą įstatymą iš naujo, nes turime rimtą problemą, jeigu net kontrolieriai spjauna į taisykles ir pasirenka savarankiškai ką kontroliuoti, o ką ne. Ir, mums reikia užtikrint, kad kontrolė būtų pakankama, o ne tik pasakyti man “vyksta, Markai, tikrai vyksta”.

Gal aš nesuprantu liberalizmo, bet, mano supratimas toks:

  • Visi lygūs prieš įstatymą.
  • Leiskite žmogui daryti, kol nėra žalos kitiems.
  • Jei bus žala, įstatymas pasakys ką daryti, kaip balansuoti interesus, kompensuoti aukas, nubaust pažeidėjus.
  • Jei įstatymas pats daro žalą, nes nebeatitinka realybės, perrašysim įstatymą, pagal įstatymų perrašymo įstatymus.
  • Tikslas: Auganti ekonomika ir mažiau žalos.

This is not rocket science.

Marko pasiūlymai

  • Koordinuoti normaliai su vyriausybe, perrašyti įstatymus, kad nebūtų košės ir konfliktų
  • Aiškiai apibrėžti ir atskirti taksi paslaugą nuo uberio modelio paslaugos
  • Paprastinti ir liberalizuoti taisykles, kad neliktų sovietiškumo “tikrų” taksi veikloje
  • Didinti baudas ir stiprinti sankcijas, kad blogi veikėjai bijotų kontrolės
  • Koordinuoti vyriausybės, savivaldybės, FNTT, VMI ir net STT darbus
  • Slaptas filmavimas ir neuniformuoti pareigūnai at random
  • Tikrinti prie naktinių klubų durų, kur nelegalai “turi vietą” ir fake plafonus
  • Stiprinti kontrolę ir tikrinimus prie stoties, kur milijoną kartų girdžiu, kad nelegalus taksi paveš tave nusipirkti narkotikų be problemų, ir kur legalus taksi gali rasti pradurtą padangą, protekcionistų dėka
  • Įdiegti terminalą oro uoste, kur gali sumokėti kortele iš anksto už taksi ir terminalas išduos čekį įvairiomis kalbomis
  • Trackint geltonus valstybinius numerius su character recognition kamerom
  • GPS ataskaita ir veikla be grynų pinigų reiškia mažesnę leidimų kainą
  • Uberio modelis netaikoma tiems kurie ima grynus pinigus
  • Atskirt vairuotojo reglamentavimą nuo mašinos reglamentavimo, kad būtų lanksčiau frylanseriams ir taksi imonėms, kur vienas žmogus vairuoja skirtingas mašinas
  • Stiprinti kontolę ir duoti viešajai tvarkai dalį surinktų baudų – motyvuoti juos dirbti normaliai
  • Padaryti kampaniją “Safe Taxi”, taksi įmonių finansuotą savanoriškai, edukuoti vartotojus apie sąžiningų vairuotojų paslaugų privalumus, ir rizikas del nelegalių taksi, ir mokesčių slėpimo pasėkmes
  • Viešinti kontrolės rezultatus žmonėms suprantamu būdu, palyginti įmonių reitingus
  • Užtikrinti, kad pavežimo paslaugas vartotojas lengvai galėtų atskirti nuo tikro taksi, kad vienas neapsimetų, kad siūlo kitos kategorijos paslaugas (pvz.: žodis “taxi” ir įvaizdis proteguojamas kaip žodis “champagne”, kad vartotojas nebūtų klaidinamas, kad Uberistai neturėtų jokios reklamos/telefono numerių ant šono, etc)

Desertui

Trečiadienį, turėjau skubėti į susitikimą, pakviečiau Uber, nes pamačiau appse, kad mašina jau praktiškai prie pat namų laukia. Žinau, kad mano skaitytojams patinka paskaityti mano dialogus su kitais Vilniečiais, na, pokalbis su itin draugišku ir linksmu Uber vairuotoju įvyko maždaug taip:

Sveiki!

Sveiki! Važiuojam į Palangos gatvę.

Gal geriau į Palangą?

LOL

Na, kaip savaitės vidurys?

Pffff LOL tipo ieškai apie ką smalltalkint, bet negali paklaust apie praeitą savaitgalį, nes tai jau senai, ir negali paklaust apie ateinantį savaitgalį, nes dar toli?

LOL jo. O iš kur Jūs esate?

Aj, iš Londono, bet nesu ten gimęs, ir jau vienoliką metų Vilniuje gyvenu.

Ahh, ir puikiai kalbate lietuviškai!

Na, jo. Aš net tarybos narys esu.

Vilniaus miesto?!!?

Taip! Ir imigrantas, ir tarybos narys. Taip atsitiko.

LOL

Ir viena iš mano specialybių yra taksi rinka, nes aš išrinktas su programa apie naktinio gyvenimo plėtrą ir tvarką, mėgstu imt taksi ir šnekėt su vairuotojais apie reglamentavima ir problemas.

Mhm.

Tai kaip tau pas Uber?

Gerai! O tipo… gal bus kažkokių subsidijų kazkaip Uberio vairuotojams?

LOL kodėl? Jūs nesate kindergartenas.

OK sakykit, kaip bus del parkavimo vietų, ta prasme kad galėtų ir Uber stovėt nemokamai kaip taksi?

Bet jūs… ne taksi!

Aj… jo… tiesa.

Žmogau, tikrai nenorite dirbti pagal visą ta taksi reglamentavimą, vien dėl nemokamų parkavimų vietų. Net neverta dėl A juostos.

Kodėl?

Nes reglamentavimas nesąmone, patikėkit, ir reglamentavimo pakeitimai neina geryn. Jeigu jus butūmėt taksi, reikėtų dažyt ant mašinos tam tikro dydžio “šachmatinę” juostą, pirkt sertifikuotą plafoną, pirkt ancient technology taksometrą su spausdintuvu, atlikt technikinę dažniau, eiti pas gydytoją, kas rytą patikrint blaivumą ir listerino kiekį, gaut dešimt antspaudų ir užpildyt kažkokią poperinę kynygelę pamainos pabaigoje, kaip Sovietų Sajungos piliečiui kažkokiame juodabalta filme.

LOL

Tai rekomenduoju nereikalauti jokių privilegijų, tiesiog vairuokit, deklaruokit individualią veiklą ir viskas. Gal vėliau tvarkysime reglamentavimą, bet, kol kas…

HAHA! Supratau, teisingai pasakote.

Va, išlipsiu čia. Ir neduosiu jums jokių grynų pinigų.

OK! Geros dienos!

Sėkmės!

Mark Adam Harold
Vilniaus miesto savivaldybės tarybos narys

The new Mayor’s wins and fails

The new Mayor is better than the old Mayor, but that doesn’t mean he’s perfect. The wins are much bigger than the fails, but that doesn’t mean the fails shouldn’t be criticised.

Read more

The Lituanian People’s Republic

By Mark Adam Harold

A story of rebellion, the letter “H”, and the smell of toilets on airplanes.

Read more

Lietuvai nereikia VLKK

Labas.

Jeigu TLDR [per ilgas neskaičiau, angl. too long didn’t read] – noriu pasakyti kad myliu savo gyvenimą Lietuvoje, myliu laisvę gyventi kur viskas šiek tiek kitoks, mėgstu versliauti ir stiprint ryšius tarp Europos šalių. Aš esu už vienybę įvairovėje [Europos sąjungos oficialus šukis]. Dėl viso to, manes Jums nereikia priverst parašyti lietuviškai.

Aš esu už vienybę įvairovėje.

Ir, noriu pasakyti, kad savivaldybėje dirba nekompetinga ir nereikalinga kalbos “ekspertė”, kuri siunčia man visišką šlamštą kaip oficialus atsakymas į mano klausimą. Read more